Fallece a los 83 años el obispo Dale Melczek, ex auxiliar de Detroit y obispo de Gary

El obispo de Gary, Dale J. Melczek, concelebra una misa con los obispos de Illinois, Indiana y Wisconsin en la Basílica de San Pablo Extramuros en Roma, en esta foto de archivo del 13 de febrero de 2012. El 24 de agosto, el actual obispo de Gary, Robert J. McClory, dijo que el obispo Melczek había ingresado en un centro de cuidados paliativos tras sufrir un derrame cerebral que lo dejó sin respuesta. (CNS photo/Paul Haring)

El obispo McClory afirma que el nativo de Detroit, que dirigió la diócesis del norte de Indiana durante 22 años, era "un verdadero pastor que amaba a su rebaño".

GARY, Ind. — El obispo emérito Dale Melczek, nativo de Detroit y ex obispo auxiliar de Detroit, murió el 25 de agosto a la edad de 83 años, pocos días después de celebrar su 30mo aniversario en la diócesis del norte de Indiana.

El actual obispo de Gary, Robert J. McClory, dijo que el obispo Melczek, que dirigió la diócesis de Gary de 1992 a 2014, había sufrido un derrame cerebral a principios de la semana.

"El obispo Melczek era un verdadero pastor que amaba a su rebaño en la diócesis de Gary", dijo el obispo McClory, otro nativo de Detroit. "Era un servidor incansable y un pastor compasivo. Hemos sido bendecidos enormemente por tener un líder tan esperanzador y atento".

"Hasta sus últimos días, el obispo Melczek seguía buscando nuevas formas de compartir el amor de Jesús en el noroeste de Indiana", añadió. "Ahora lo encomendamos al amor de Jesús para que sea arrastrado hacia el abrazo eterno del Señor".

El cuerpo del Obispo Melczek será recibido en la Catedral de los Santos Ángeles en Gary a la 1 p.m. el domingo 28 de agosto. El velatorio tendrá lugar de 1:30 a 8 p.m., con la oración vespertina a las 5 p.m. y la oración nocturna a las 7:45 p.m. El lunes 29 de agosto de 2022, el velatorio se reanudará de 8:30 a 9:45 a.m., seguido de la oración matutina.

La Misa de Sepultura Cristiana comenzará a las 10:30 a.m. en la catedral, seguida de un almuerzo ligero. Todas las liturgias están abiertas al público y también se transmitirán en directo en el canal diocesano de YouTube.

El arzobispo de Detroit, Allen H. Vigneron, dijo que el obispo Melczek, que pasó más de 50 años en la Arquidiócesis de Detroit, era un "querido amigo y hermano, padre y pastor para nosotros aquí en su arquidiócesis natal."

"Nos unimos al pueblo de Gary en el duelo por la pérdida de un ser querido y en la encomienda al Señor Jesús en quien puso toda su esperanza", dijo el arzobispo Vigneron. "Invito a todos a hacer nuestra la Oración Colecta para el funeral de un Obispo: Concede, te rogamos, Dios todopoderoso, que el alma de tu difunto obispo Dale, a quien encomendaste el cuidado de tu familia, entre, con el fruto múltiple de sus trabajos, en la alegría eterna de su Señor. Que descanse en paz".

Monseñor Melczek nació en Detroit el 9 de noviembre de 1938, hijo de Aloysius y Geraldine Melczek, el mayor de tres hermanos. Estudió en el St. Mary's College de Orchard Lake y en el Seminario Provincial de St. John en Plymouth antes de ser ordenado sacerdote de la Arquidiócesis de Detroit el 6 de junio de 1964. Más tarde, obtuvo un máster en educación por la Universidad de Detroit, especializado en orientación y asesoramiento, y fue certificado como profesor en el estado de Michigan.

El entonces P. Melczek sirvió como párroco asociado (1964-70) y más tarde como co-párroco de la Parroquia de San Silvestre en Warren (1970-72), y como párroco de la Parroquia de Santa Cristina en Detroit (1972-75) hasta que se le pidió que sirviera como vicario asistente para las parroquias. De 1977 a 1981, fue secretario sacerdotal del cardenal de Detroit John F. Dearden y, posteriormente, del cardenal Edmund C. Szoka. También formó parte del Colegio de Consultores de la arquidiócesis.

El 3 de diciembre de 1982, el Papa San Juan Pablo II lo nombró obispo auxiliar de Detroit, y el cardenal Edmund C. Szoka lo ordenó al episcopado el 27 de enero de 1983, en la Catedral del Santísimo Sacramento.

Monseñor Melczek fue vicario episcopal de la Región Noroeste de la arquidiócesis, donde era responsable de 80 parroquias, escuelas y organizaciones católicas. Uno de los aspectos más destacados de la etapa de monseñor Melczek como obispo auxiliar de Detroit fue la dirección de un comité que organizó la visita papal de San Juan Pablo II a Detroit en 1987.

El 19 de agosto de 1992, el Papa nombró al Obispo Melczek como tercer pastor de la Diócesis de Gary, Ind.

Como obispo de Gary, el obispo Melczek inició varios programas destinados a impulsar la identidad misionera de la diócesis, incluyendo programas de formación para ministros eclesiales laicos y diáconos permanentes. También pidió a las parroquias que iniciaran consejos pastorales activos y programas de formación en la fe para jóvenes y adultos (RCIA), e implementó reformas similares a nivel diocesano.

Según la diócesis de Gary, el obispo Melczek era "bien conocido por su incansable defensa de las escuelas católicas", fundando la Fundación Católica para el Noroeste de Indiana y estableciendo fondos para las tres escuelas secundarias católicas de Gary.

Como miembro de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos, el obispo Melczek formó parte de varios comités, como el Comité de Valores Humanos, el Comité de Diaconado, el Comité de Matrimonio y Familia, el Comité de Vida Religiosa y Ministerio, el Comité de Desarrollo Social y Paz Mundial y el Comité de Laicos, entre otros.

También fue miembro del Comité Conjunto de Obispos Católicos Romanos y Ortodoxos, y enlace con la Asociación Nacional de Capellanes Católicos de 2002 a 2007.

En 1996, el obispo Melczek fue elegido miembro del Consejo de Administración de Catholic Relief Services, función en la que viajó con frecuencia en visitas pastorales a países muy afectados por guerras, conflictos económicos, disturbios políticos y crisis humanitarias. Visitó Filipinas, Myanmar, Camboya, Indonesia, Timor Oriental, Congo, Angola y Tanzania.

En su tierra, el obispo Melczek era conocido por su enfoque pastoral hacia los marginados, una prioridad que esbozó con su primera carta pastoral en 2002, "Las múltiples caras de nuestra Iglesia": Una carta pastoral sobre la diversidad cultural", y una carta posterior al año siguiente en la que abordaba el pecado del racismo, titulada "Creados a imagen y semejanza de Dios": Una carta pastoral sobre el pecado del racismo y una llamada a la conversión".

Ambas cartas se discutieron en pequeños grupos parroquiales, lo que llevó a sesiones de escucha con los líderes diocesanos y a un Rito de Expiación en la catedral diocesana.

Desde la jubilación del obispo Melczek en noviembre de 2014, continuó sirviendo a la diócesis de Gary, incluso como administrador de la parroquia de Santa María del Lago en Gary.

Al obispo Melczek le sobreviven sus hermanas Sharon Lipinski y Terri (Rob) Philo, tres sobrinas y dos sobrinos.



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