Luz en la oscuridad: Nacimiento iluminado de parroquia de Detroit atrae a curiosos

Buscando atraer gente a la iglesia, la parroquia de St. Scholastica en el noroeste de Detroit, dirigida por el padre Jim Lowe, CC, ha erigido un Nacimiento de 12 pies por 6 pies completo con figurillas de 3 pies e iluminado para que todo el vecindario lo vea. (Fotos cortesía de la parroquia de Santa Escolástica)

El Nacimiento de tamaño natural es un faro que invita a la gente a St. Scholastica, dice párroco; un joven quiere ser bautizado después de sentirse atraído por la iglesia

DETROIT - En el noroeste de Detroit, en la esquina de Southfield Freeway y West Outer Drive, se ha preparado un lugar para el niño Jesús y todos aquellos que deseen celebrarlo y adorarlo.

Es imposible que los transeúntes se pierdan el Nacimiento frente a la parroquia de St. Scholastica, un faro que invita a la gente a la iglesia, dicen líderes parroquiales.

La estructura de 12 pies por 6 pies, iluminada y cargada de heno, alberga estatuillas de 3 pies de altura de la Sagrada Familia, los magos, los pastores y algunos animales que montan guardia sobre un pesebre vacío que recibirá el Niño Jesús en Navidad. Una estrella gigante se eleva sobre el establo improvisado, a casi 20 pies del suelo.

“Es una manera de traer a Cristo, llevar el espíritu de la Navidad, llevar la alegría de la Navidad a las personas que realmente necesitan ese tipo de encuentro”, el padre Jim Lowe, CC, párroco de St. Scholastica, comentó para Detroit Catholic.

Hace casi seis meses, el padre Lowe comenzó a discernir cómo es que St. Scholastica podría implementar mejor el Modelo de Evangelización de Detroit en su vida parroquial, enfatizando una relación con la comunidad circundante de Detroit. A través de la oración, se sintió inspirado a que la parroquia necesitaba algo para atraer a la gente, algo visible para todos.

Feligreses de St. Scholastica posan frente al nuevo Nacimiento de su parroquia. El padre Lowe dijo que ya ha generado oportunidades de evangelización, ya que los vecinos y transeúntes se detienen a mirar con asombro.
Feligreses de St. Scholastica posan frente al nuevo Nacimiento de su parroquia. El padre Lowe dijo que ya ha generado oportunidades de evangelización, ya que los vecinos y transeúntes se detienen a mirar con asombro.

“Nos hemos convencido de que necesitamos hacer más para llegar a las personas fuera de los muros de ladrillo y cemento de St. Scholastica y hacer que Cristo sea más visible en la comunidad circundante”, dijo el padre Lowe.

Mientras asistía a la convocatoria de sacerdotes arquidiocesanos en septiembre, el padre Lowe se encontró con una persona que vendía un Nacimiento grande e inmediatamente entró en acción, consultando con el consejo parroquial y el contador para realizar la compra.

“Pensé, 'esto es todo. Esto es lo que debemos poner frente a la parroquia de St. Scholastica. Esto traerá alegría; traerá paz; traerá luz a la comunidad en un momento en el que tanta gente está experimentando la oscuridad", dijo el padre Lowe.

El padre Lowe y varios feligreses pasaron semanas armando y montando la exhibición. Antes de ingresar al seminario, el padre Lowe solía construir casas personalizadas en el área metropolitana de Detroit, una habilidad que resultó útil mientras trabajaba para ensamblar la estructura de madera y plexiglás.

“Anteriormente, siempre esperábamos hasta después del cuarto domingo de Adviento para poner todas nuestras decoraciones navideñas porque solo queríamos mantener el Adviento realmente puro y solo tener la simplicidad de la corona de Adviento y tal vez un poco de púrpura allí”, dijo el padre Lowe.

Sin embargo, el padre Lowe dijo que este año la parroquia decidió decorar temprano, desde el primer domingo de Adviento, para llamar la atención a la iglesia.

Desde que se instaló el gran Nacimiento, varias personas se han detenido, tanto a pie como conductores que se detienen para ver de cerca y tomar fotografías. Siempre que puede, padre Lowe saluda y platica con los que pasan.

Una vez, una conductor de un autobús lleno de gente se detuvo para poder verlo más de cerca.

“Ella dijo: 'Nunca había visto esta iglesia iluminada así; es tan hermoso ’”, recordó el padre Lowe. "'He estado conduciendo por esta ruta y nunca la había visto así'. Luego preguntó a qué hora eran nuestras misas".

Otro joven se acercó a pie y el padre Lowe lo vio y se sintió impulsado por el Espíritu Santo a hablar con él. El joven Rafael había cruzado la calle porque tenía que averiguar "qué pasaba con la 'caja' iluminada".

Una vez, una conductor de un autobús lleno de pasajeros se detuvo para ver mejor y terminó preguntando por los horarios de misa de la parroquia, dijo el padre Lowe. Otro joven que pasó por allí preguntó si podía bautizarse después de aceptar una invitación a un grupo de oración parroquial, dijo el padre Lowe.
Una vez, una conductor de un autobús lleno de pasajeros se detuvo para ver mejor y terminó preguntando por los horarios de misa de la parroquia, dijo el padre Lowe. Otro joven que pasó por allí preguntó si podía bautizarse después de aceptar una invitación a un grupo de oración parroquial, dijo el padre Lowe.

El padre Lowe le preguntó a Rafael si quería orar y este consintió, diciendo que necesitaba oraciones porque recientemente había tenido un accidente automovilístico y había perdido su trabajo.

El sacerdote le dio a Rafael la información de contacto de un feligrés que dirige una organización sin fines de lucro llamada Operation Abel, que conecta a las personas que buscan empleo con un trabajo significativo acorde a sus habilidades. Luego, invitó a Rafael a regresar a la parroquia la semana siguiente para una reunión de oración.

“Regresó con su hermano a la reunión de oración el viernes siguiente, 17 de diciembre”, dijo el padre Lowe. “No había estado en una iglesia desde hacía 10 años. Después, se acercó a mí y me dijo: "Padre, tuve una experiencia increíble esta noche. No puedo decirlo con palabras, pero quiero ser bautizado. Nunca me he sentido así; esta es realmente una experiencia que me cambiará la vida".

Los vecinos le han dicho al padre Lowe que la exhibición es única en la comunidad y claramente está logrando su propósito.

"Esto atrae a la gente", dijo el padre Lowe. "Eso es lo más importante porque si no logramos que la gente entre, no podemos guiarlos a un encuentro o brindar oportunidades de crecimiento o incluso atestiguar".



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