En lo alto del campo de Nuevo México, un Boy Scout local discierne el plan de Dios para su vida

El P. John Horan, de la Diócesis de Joliet, Illinois, celebra la misa en Nuevo México con los participantes de la Caminata de San Jorge en julio. La experiencia vocacional anual, que comenzó en 1982 y se celebra cada dos años, está abierta a los scouts católicos de 15 a 18 años. (Fotos de cortesía)

Joshua Progar, de 17 años, participa en la aventura St. George Trek, una experiencia en el campo para el discernimiento vocacional

DETROIT — La mayoría de los chicos de 17 años no estarían encantados de despertarse a las 3 de la mañana durante sus vacaciones de verano.

Joshua Progar, en cambio, se moría de ganas de salir de su tienda de campaña mucho antes del amanecer el mes pasado para escalar el Diente del Tiempo, un pico pedregoso en el rancho Scout Philmont de Nuevo México. Una vez que su grupo llegó a la cima, celebraron la misa mientras disfrutaban de las vistas. Cita la experiencia como el punto culminante de una aventura de dos semanas.

Progar fue seleccionado para representar a la Arquidiócesis de Detroit en el St. George Trek, una experiencia en el campo para el discernimiento vocacional organizada por el Comité Católico Nacional de los Scouts (NCCS), que es un asesor de los Boy Scouts de América (BSA). Progar es miembro de la Tropa 3 de la BSA en Ann Arbor y feligrés de la Parroquia Mother of Divine Mercy en Detroit.

El feligrés de la Parroquia Mother of Divine Mercy, Joshua Progar, de 17 años, fue el delegado de la Arquidiócesis de Detroit en una aventura por el campo para promover las vocaciones. La caminata está patrocinada por el Comité Católico Nacional de Scouting.
El feligrés de la Parroquia Mother of Divine Mercy, Joshua Progar, de 17 años, fue el delegado de la Arquidiócesis de Detroit en una aventura por el campo para promover las vocaciones. La caminata está patrocinada por el Comité Católico Nacional de Scouting.

Los scouts católicos de entre 15 y 18 años pueden solicitar formar parte de la St. George Trek, que comenzó en 1982 y se celebra cada dos años. Después de los incendios forestales en 2018 y luego la pandemia de COVID-19, la caminata pudo volver a los senderos este año por primera vez desde 2017.

"El objetivo principal de la caminata de San Jorge es proporcionar a los participantes la oportunidad de considerar a dónde Dios puede llamarlos", dijo el padre Mike Santangelo, que es el director de la caminata, un Eagle Scout desde 1982, y un sacerdote con la Diócesis de Trenton, N.J. "La posibilidad de ir de excursión en el campo de Philmont con sacerdotes, seminaristas y religiosos con votos permite a los participantes estar libres de las distracciones del mundo, estar con jóvenes de ideas afines, y ser guiados por aquellos que ya han respondido a la llamada de Dios."

Treinta y cuatro scouts de todo el país participaron en el viaje de 2022 en julio. El grupo se dividió en tres cuadrillas que viajaron juntas al interior del país con un sacerdote y un seminarista, caminando de cuatro a 10 millas por día y acampando cada noche. Progar fue elegido para ser el ayudante del capellán de su equipo de 12. Coordinó el rosario diario y preparó las misas organizando los lectores y otros detalles.

"Me gustaba estar a cargo del culto porque quería ayudar a todos a crecer en la oración", dijo Progar.

Después de despertarse a las 3 de la mañana para subir a la cima del Diente del Tiempo en el Rancho Scout Philmont de Nuevo México, los participantes en la Caminata de San Jorge celebran juntos la misa.
Después de despertarse a las 3 de la mañana para subir a la cima del Diente del Tiempo en el Rancho Scout Philmont de Nuevo México, los participantes en la Caminata de San Jorge celebran juntos la misa.

Steve Terhaar era el jefe de la tropa 3 durante el proceso de solicitud de Progar, que tuvo lugar en 2020, aunque el viaje se retrasó entonces. Terhaar no estaba al tanto de la caminata de San Jorge hasta que Progar le trajo la información y expresó su interés en aplicar.

"Creo que la caminata ofrece una maravillosa oportunidad más allá de nuestra tropa para que los scouts amplíen sus habilidades de liderazgo y también su fe", dijo Terhaar. "Qué bueno es salir a la naturaleza y compartir tiempo con aquellos que tienen deseos similares para su vida y escuchar sus experiencias".

La Tropa 3 ha recibido el Premio a la Excelencia de la Unidad Católica Nacional Papa Pablo VI, que otorga el NCCS, cada año desde su fundación en 2010. La tropa realiza una salida vocacional cada primavera para visitar un seminario o comunidad religiosa y reza un rosario alrededor de la hoguera en cada acampada. La tropa también participa en el programa de emblemas religiosos ofrecido por el NCCS, en el que los scouts profundizan en los sacramentos como medio de crecimiento espiritual, y exploran las vocaciones y los ministerios de la iglesia como llamadas de Dios.

Progar fue el único delegado de Michigan en el viaje de este año. Midge Savage, que dirigió el comité de selección como presidente del Comité Católico de la Arquidiócesis de Detroit, espera que más scouts de Michigan asistan en el futuro.

"Parte del compromiso de Joshua es volver y compartir su experiencia y ayudar con la promoción del programa", dijo Savage. "Él es un buen representante para mostrar que una vida Scout activa puede ser parte de tu vida de fe junto con otras actividades".

Joshua Progar, segundo desde la derecha, posa para una foto con su tripulación en el St. George Trek en julio. Progar asiste a la Parroquia Mother of Divine Mercy en Detroit.
Joshua Progar, segundo desde la derecha, posa para una foto con su tripulación en el St. George Trek en julio. Progar asiste a la Parroquia Mother of Divine Mercy en Detroit.

Progar toca el trombón en la Orquesta Filarmónica Juvenil de Michigan y juega al fútbol en el equipo de fútbol americano Washtenaw Saints. Participa activamente en su parroquia como monaguillo y es voluntario en el festival anual de Pierogi y en las frituras de pescado de Cuaresma en la iglesia Sweetest Heart of Mary. Este verano, Progar también pasó una semana en la isla Mackinac como miembro de la Tropa de Honor 168 de los Boy Scouts.

El St. George Trek coincide con el Año de Oración por las Vocaciones Sacerdotales de la AOD. Como se indica en el sitio web del Año de Oración, la iniciativa es "una forma de comprender y abrazar nuestra necesidad de estar unidos en la oración y trabajar por una cultura que fomente y celebre las vocaciones al sacerdocio".

Durante el Año de Oración por las Vocaciones Sacerdotales de la Arquidiócesis de Detroit, las experiencias vocacionales como el St. George Trek son clave para que jóvenes como Progar puedan escuchar la voz de Dios.

"La caminata me ayudó a entender más sobre el discernimiento y me llevó a otro nivel de discernimiento", dijo Progar. "Aprendí que si siento que Dios puede estar diciéndome algo que quiere para mí, puedo rezar para que me revele ese camino".

Al final de la caminata, se pide a los scouts que hagan un "Compromiso de Alianza" que incluye tanto un compromiso espiritual personal para seguir adelante como la promesa de compartir su experiencia dentro de sus respectivas diócesis. También se comprometen a ser líderes y ejemplos de conducta para sus compañeros scouts. Progar espera viajar por todo el estado para informar a otras tropas sobre el viaje y animarlas a solicitarlo en su diócesis.



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