Los centros de crisis para embarazadas y las parroquias se movilizan ante la peor escasez de leche infantil

En la "boutique de bebés" del Centro de Embarazo Another Way de Farmington Hills, los clientes pueden comprar ropa y otros suministros para sus hijos pequeños a través del programa "Gana mientras aprendes". De febrero a mayo, el centro de embarazos en crisis regaló 68 latas de leche de fórmula, en comparación con las 40 latas del mismo periodo en 2021. (Fotos de cortesía)

'Como los panes y los peces', los centros provida se maravillan de cómo Dios pudo proveer a las madres necesitadas durante la crisis nacional

FARMINGTON HILLS — Cuando en febrero estalló la escasez de leche de fórmula para bebés, las madres que buscaban alimentar a sus hijos se dirigieron a las parroquias católicas, a los centros de crisis para embarazadas y a las organizaciones locales sin ánimo de lucro en busca de respuestas.

Y al igual que la alimentación de los 5.000 en los Evangelios, los coordinadores de varias organizaciones locales dicen que pudieron proveer.

En el Another Way Pregnancy Center (AWPC) de Farmington Hills, las donaciones de las parroquias y de los miembros de la comunidad permitieron a los voluntarios satisfacer el aumento de la demanda, a menudo de forma casi milagrosa.

Cuando las madres necesitaban fórmulas especiales o una marca más cara, a menudo llegaba una donación que se ajustaba a lo que necesitaban, dijo Alyssa Burkett, directora de servicios al cliente de AWPC. En una ocasión, una clienta acudió al centro en busca de una fórmula específica que escaseaba, pero Burkett no tenía ninguna en las estanterías para dársela. Momentos después de que la clienta se fuera, llegó un donante con la fórmula exacta que había solicitado. Burkett se emocionó al llamar a la clienta para darle la noticia.

"Durante toda la escasez, nunca nos hemos quedado sin leche de fórmula", dijo Burkett. "Teníamos mucho apoyo antes, y durante la escasez, cuando vimos un aumento en las solicitudes de fórmula, fue como los panes y los peces. Cuando se agotaban las existencias, recibíamos más en el momento justo y estábamos bien".

Tras la decisión del Tribunal Supremo sobre el caso Dobbs vs. Jackson Women's Health Organization del pasado viernes, las organizaciones provida locales siguen haciendo lo que siempre han hecho, dicen.

"Estamos haciendo lo que siempre hemos hecho, que es ir más allá para ayudar a las madres y a sus hijos", dijo Burkett. "Sea cual sea la necesidad, encontraremos la manera de ayudar".

El Centro de Embarazo Another Way ofrece asistencia a las madres mientras están embarazadas y continúa ayudando a las familias hasta los años de la primera infancia, y durante más tiempo si es necesario, dijo Burkett.

Además de ofrecer fórmulas para bebés y ayuda con otras necesidades infantiles, el centro de crisis para embarazadas acompaña a sus clientes a través de su programa "Gana mientras aprendes". A través de este programa, las madres toman clases para aprender sobre el parto, la crianza de los hijos y las relaciones saludables y ganan dinero para la "boutique del bebé" de AWPC, que se puede canjear por ropa y artículos para la guardería. El centro también ofrece un programa de tutoría para hombres e invita a los clientes a asistir a estudios bíblicos.

En Roseville, la parroquia de San Pío de Pietrelcina proporciona pañales, toallitas, leche de fórmula, ropa y otros artículos para las familias necesitadas a través de su propio "armario para bebés". Al igual que AWPC, las estanterías del armario para bebés de San Pío se llenan por completo de donaciones.

Cuando la leche de fórmula se hizo más difícil de encontrar, la parroquia vio un aumento de las llamadas de madres desesperadas.

"Todo es muy caro ahora mismo. Los pañales son muy caros. Una lata de leche de fórmula es muy cara, y una lata no alimenta a un bebé durante mucho tiempo", dijo Tina Bullis, directora de servicios cristianos de la parroquia, que supervisa el armario para bebés.

No obstante, sólo hubo una petición que no se atendió, la de una fórmula especial; Bullis pudo dirigir a esa persona a otros recursos.

A menudo, cuando una madre o un padre llama buscando leche de fórmula, Bullis puede complementar la solicitud con Cheerios o leche de la despensa de alimentos de la parroquia.

Tina Bullis se encuentra frente a un estante de fórmula infantil en el armario para bebés de San Pío de Pietrelcina en Roseville. Durante la escasez nacional, San Pío hizo todo lo posible por encontrar leche de fórmula para las madres que la necesitaban, a menudo recurriendo a la generosidad y las donaciones de los feligreses.
Tina Bullis se encuentra frente a un estante de fórmula infantil en el armario para bebés de San Pío de Pietrelcina en Roseville. Durante la escasez nacional, San Pío hizo todo lo posible por encontrar leche de fórmula para las madres que la necesitaban, a menudo recurriendo a la generosidad y las donaciones de los feligreses.

Bullis dijo que se ha visto abrumada por la generosidad de las iglesias de la familia de parroquias de San Pío: Nuestra Señora de la Esperanza, San Isaac Jogues y Santa Margarita de Escocia en St. Clair Shores; y Santos Inocentes-San Bernabé en Roseville. A menudo llega al trabajo y encuentra en su oficina cajas o bolsas con donaciones de leche de fórmula, ropa o pañales de donantes anónimos.

"La Madre Teresa es una de mis personas favoritas", dice Bullis. "Uno de sus principales mensajes es que si te preocupas por los demás, te preocupas por Dios. No estamos destinados a servirnos a nosotros mismos. Estamos destinados a servirle a Él, y lo hacemos sirviendo a los demás".

Bullis ha sido testigo de varios "momentos del Espíritu Santo" con el armario para bebés. A finales del año pasado, una joven pareja donó todos los "dobles" de su baby shower: pañales, biberones, chupetes, mantas, ropa, champú, loción, bodies y libros. Otra mujer que utilizó el armario para bebés cuando sus hijos eran pequeños, ahora deja donaciones para ayudar a otros.

La escasez de leche artificial obligó a muchas familias a pensar en otras cosas, y algunas recurrieron a las redes sociales en busca de ayuda. En la página de Facebook de las madres católicas del área de Detroit, las familias intercambiaron ayuda entre sí, desde fórmula extra hasta leche materna congelada.

"Ha sido refrescante ver a las madres ayudándose unas a otras y publicando cuando han visto fórmula en las tiendas", dijo Katy Conners, fundadora y administradora del grupo, que se formó en 2020 durante la pandemia. "Es genial estar en un grupo que es solidario y que quiere construirse mutuamente como madres católicas".

Project Hope (Proyecto Esperanza), una iniciativa de Caridades Católicas del Sureste de Michigan, también facilita a las madres leche de fórmula y otros artículos para bebés. La organización sin ánimo de lucro tiene despensas en Romeo, Pontiac y Detroit que atienden a más de 100 familias cada mes.

"Normalmente proporcionamos a cada madre leche de fórmula una vez al mes, pero durante la escasez muchas de nuestras madres solicitaron leche de fórmula fuera de plazo o llamaron para pedir sólo leche de fórmula para bebés", dijo Andrea Spankie, que supervisa el Project Hope, así como Caminando con las madres en necesidad, una iniciativa que ayuda a las parroquias a asociarse con los centros locales de recursos para el embarazo.

"Incluso antes de la escasez, nuestras madres confiaban en nosotros todos los meses para ayudar a llenar el vacío entre la fórmula proporcionada por el WIC (programa especial de nutrición suplementaria para mujeres, bebés y niños) y la cantidad que los bebés realmente necesitan en un mes. Reciben de nosotros una atención compasiva, preocupación por su bienestar mental y una cara sonriente y una conversación, algo que el WIC y otras agencias gubernamentales no ofrecen".

Incluso al margen de la escasez de leche de fórmula, la inflación ha hecho mella en los presupuestos de las familias con bajos ingresos, dijo Spankie.

"En general, parece que la subida de los precios está afectando más a nuestros clientes que la escasez de leche de fórmula", dijo Spankie. "En los últimos dos meses, hemos añadido más clientes nuevos al programa que en cualquier otro momento en lo que va de año".

En el Centro de Embarazo Another Way, algunas clientas han solicitado visitas virtuales porque no pueden pagar la gasolina para ir a sus citas semanales de orientación. Burkett ha comenzado a ofrecer tarjetas de gasolina para ayudar a las madres a venir a recibir apoyo en persona.

Lakita Riley, clienta del Centro de Embarazo Another Way desde hace un año, dijo que sus hijos gemelos nacieron justo cuando la escasez de leche de fórmula estaba aumentando. Riley ha visto precios tan altos como 22 dólares por una lata de fórmula, que no alimenta a sus hijos durante dos días completos. Participa en el programa WIC, pero éste no le proporciona suficiente fórmula para alimentar a sus gemelos. Another Way ha proporcionado a Riley una fórmula que va más allá del WIC y de lo que puede pagar por su cuenta.

"Another Way me ha ayudado mucho. No sé cómo conseguiría lo que necesito sin ellos", dijo Riley. "También me ayudan con otras cosas, como los vídeos sobre los cambios que sufriría en el embarazo y los cambios de mis bebés ahora. Ha sido agradable hablar con alguien que sabe por lo que estás pasando".

Cómo ayudar

Aunque muchas personas hacen donaciones en Navidad y durante la Cuaresma, la necesidad de ayuda es continua. Póngase en contacto con estas organizaciones para ayudar este verano y durante todo el año:

St. Pio Baby Closet or Food Pantry - Para hacer una donación o saber qué artículos se necesitan, póngase en contacto con la coordinadora de servicios cristianos Tina Bullis en el (586) 777-9116, ext. 3.

Another Way Pregnancy Center - Para ver una lista de artículos para donar, vaya a www.awpcfriends.org/donate-items o haga clic en la pestaña "How You Can Help" en la parte superior de la página para ver otras formas de ayudar.

Walking with Moms in Need/Project Hope - Para donar artículos, vaya a www.ccsem.org/mom. Vea la lista de deseos o haga una donación bajo el botón "Get Involved". Para iniciar un programa de Caminando con Madres Necesitadas en su parroquia, contacte a Andrea Spankie en [email protected]

"Traveling Crib" - A través de Walking with Moms in Need y Catholic Charities of Southeast Michigan, una cuna portátil está viajando alrededor de la arquidiócesis, pasando de unas semanas a un mes en una parroquia o escuela. Se pide a los feligreses y a los estudiantes que llenen la cuna con donaciones de fórmula, pañales, toallitas y otros artículos. Si desea acoger la cuna en su parroquia, envíe un correo electrónico a Andrea Spankie a [email protected]



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