Católicos italianos locales tienen una poderosa conexión con santa que pronto será canonizada

Josephine Maltese, a la izquierda, y Phyllis Palazzolo, que asisten con frecuencia a la Parroquia de la Sagrada Familia en Detroit, sostienen un libro sobre la Beata María de Jesús Santocanale, una monja italiana del siglo XIX que el Papa Francisco canonizará el 15 de mayo. Las mujeres forman parte de un pequeño grupo de católicos locales devotos de la Beata María de Jesús. (Janet Sugameli Biondo | Especial para Detroit Catholic))

El Papa Francisco canonizará a la beata María de Jesús Santocanale el 15 de mayo, pero las familias locales conocen su santidad desde hace años

WASHINGTON TOWNSHIP — María Pía Palazzolo comprende plenamente el poder de las gracias que fluyen de una santa que pronto será canonizada, María de Jesús, nacida como Carolina Concetta Angela Santocanale.

La beata María de Jesús será canonizada por el Papa Francisco el domingo 15 de mayo en Roma junto a otras nueve personas. La beata Santocanale, una monja que vivió a finales del siglo XIX, fundó las Hermanas Capuchinas de la Inmaculada de Lourdes en la localidad de Cinisi, en Sicilia, Italia.

Palazzolo, residente en el municipio de Washington, recordó cuando su hermano, Giovanni Bartolotta, sobrevivió milagrosamente a un horrible accidente de moto en 2003 cerca de la ciudad de Ancona, en el norte de Italia. Después de meses de hospitalizaciones y de estar confinado en una cama de hospital, el hermano de Palazzolo se salvó gracias a la intercesión de María de Jesús, que vivía en la ciudad natal de Palazzolo y de su hermano, Cinisi, dijo.

"Nos dijeron que el accidente era muy, muy grave", dijo Palazzolo a Detroit Catholic. "Nos llamaron para decirnos que era tan grave que la ambulancia no estaba equipada para atender sus necesidades, así que necesitaron un helicóptero para llevarlo al hospital".

Al día siguiente, el titular del periódico sobre el accidente estaba escrito como "accidente mortal" porque creían que no había sobrevivido, añadió.

Bartolotta sobrevivió, pero su cuerpo quedó casi cortado por la mitad como consecuencia del accidente, aunque ninguno de sus órganos vitales resultó afectado.

Entre lágrimas, la madre de Palazzolo, Giuseppina Vitale, dijo en italiano que su hijo se salvó después de ver una visión de María de Jesús mientras lo llevaban al hospital.

Maria-Pia Palazzolo, de Washington Township, aparece en la foto con su hermano, Giovanni Bartolotta. Tras un terrible accidente de moto en 2003, Bartolotta tuvo una visión de la Beata María de Jesús, a la que atribuye haberle salvado la vida. (Foto de cortesía)
Maria-Pia Palazzolo, de Washington Township, aparece en la foto con su hermano, Giovanni Bartolotta. Tras un terrible accidente de moto en 2003, Bartolotta tuvo una visión de la Beata María de Jesús, a la que atribuye haberle salvado la vida. (Foto de cortesía)

"En ese momento en que los médicos intentaban devolverle la vida, vio a María de Jesús sobre una alfombra negra en un altar con flores blancas rodeándola", dijo Vitale a través de un traductor.

Sin embargo, Bartolotta había olvidado esta visión durante meses, añadió.

"El primer día que llegó a casa, un amigo suyo vino a verlo y le dijo que había rezado a María de Jesús por él", dijo su hermana. "En ese momento, mi hermano recordó lo que vio en la sala de urgencias".

Ahora, la historia de Bartolotta está recogida en libros sobre las gracias atribuidas a la monja.

Carolina Santocanale nació en 1852 en el seno de una familia rica y noble. Su padre era barón de Palermo, y la familia de su madre poseía gran parte de las propiedades de la ciudad de Cinisi. Santocanale se trasladó a Cinisi a la muerte de su abuelo materno, se hizo monja y pasó su vida atendiendo a los pobres, ayudándoles con comida y creando una escuela para su educación. Hoy en día, la ciudad cuenta con el monasterio, que formaba parte de su casa paterna, y con una capilla dedicada a ella y a la misión de su vida. Murió en Palermo en 1923.

En 1973, el cuerpo de María de Jesús Santocanale fue exhumado y se encontró perfectamente intacto. Fue declarada venerable en el año 2000.

Sólo tres años después, en 2003, se produjo uno de sus primeros milagros documentados.

Según muchos relatos, las monjas de su orden decidieron construir una nueva capilla junto a la iglesia de Santocanale para albergar su cuerpo. Uno de los jóvenes obreros se cayó a más de 9 metros de la claraboya en la que trabajaba, pero el único hueso roto fue el de la muñeca. Este milagro inexplicable se convirtió en el catalizador de su beatificación en 2016.

La beata Carolina Santocanale, también conocida como María de Jesús, nació en 1852 en el seno de una familia rica y noble y vivió la mayor parte de su vida en la ciudad de Cinisi (Italia). El Papa Francisco la canonizará junto con otras nueve personas en Roma el 15 de mayo.
La beata Carolina Santocanale, también conocida como María de Jesús, nació en 1852 en el seno de una familia rica y noble y vivió la mayor parte de su vida en la ciudad de Cinisi (Italia). El Papa Francisco la canonizará junto con otras nueve personas en Roma el 15 de mayo.

Su último milagro, que la elevó a la santidad, fue el de una mujer estéril a la que se le dijo que estaba en la menopausia; sin embargo, tras la intercesión de la Beata María de Jesús, pudo tener tres hijos después de acostarse en la cama en la que la Beata María de Jesús durmió durante 35 años.

Actualmente, es habitual que las hermanas de su orden lleven personalmente a los visitantes a la habitación donde dormía y se acuesten en su cama como parte de la experiencia para conectar a los visitantes con la futura santa.

Josephine Maltese, antigua residente del condado de Macomb, dijo que su familia también recibió las gracias de la difunta monja. Maltese dijo que su prima, que también era estéril, tuvo hijos gracias a que se acostó en la cama de la beata Santocanale y rezó una novena especial por su intercesión. Un año después, estaba embarazada, nacida en la misma fecha en que se había acostado en la cama.

"Mi prima lo intentó muchas veces (quedarse embarazada), pero esto surgió de forma natural", dijo Maltese. Le pusieron a la niña como segundo nombre Carolina, en honor a la monja. "María de Jesús abre la puerta para encontrar el camino de los embarazos".

De hecho, Maltese tiene una devoción tan fuerte por la Beata María de Jesús que va a viajar a Italia para estar en el Vaticano para su canonización.

Phyllis Palazzolo, residente de Shelby Township, y Josephine Maltese, ex residente de Macomb, leen sobre la vida de la Beata María de Jesús. Maltese tiene previsto viajar a Roma para la canonización de la Beata María de Jesús el 15 de mayo.
Phyllis Palazzolo, residente de Shelby Township, y Josephine Maltese, ex residente de Macomb, leen sobre la vida de la Beata María de Jesús. Maltese tiene previsto viajar a Roma para la canonización de la Beata María de Jesús el 15 de mayo.

"Es importante para mí porque creo en sus gracias y en sus milagros, pero sobre todo por sus gracias", dijo Maltese. "He rezado por su intercesión, y creo que ella ayuda".

Phyllis Palazzolo, residente en Shelby Township -no tiene parentesco con María Pía- dijo que fue a la iglesia de la Beata Santocanale en una reciente visita a Italia. No estaba muy familiarizada con la futura santa, pero le atrajo ver su retrato colgado en la iglesia. Eso la llevó a querer saber más sobre la Beata María de Jesús.

"Me impresionó mucho su vida", dijo Phyllis Palazzolo. "Cuanto más sé, más devota me siento de ella, especialmente por cómo bendice a muchas familias y por todo lo que hizo en su juventud. Soy una verdadera creyente".

Ahora, Palazzolo ha sido parte integral de la ayuda a un club religioso y social local, Santa Fara, que se compone principalmente de miembros afiliados a la ciudad de Cinisi.

A nivel local, el día de su canonización, el 15 de mayo, a las 11:30 de la mañana, se celebrará una procesión y una misa en italiano en honor de Santa María de Jesús en la parroquia de la Sagrada Familia de Detroit.

Michael Biondo, presidente del club Santa Fara, dijo que es importante para los miembros de su organización celebrar a la Beata Santocanale.

"Ella forma parte de nuestra ascendencia", dijo Biondo. "Probablemente nuestros abuelos la conocieron. Hay una conexión, y queremos mantener nuestra cultura y herencia religiosa en este país".



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