Contra la inseguridad alimentaria, Caridades Católicas lleva comida a los ancianos hambrientos

Lenore Smith es una voluntaria del Programa de Asistencia a Personas Mayores de Caridades Católicas del Sureste de Michigan, que prepara alimentos para la "despensa improvisada" en los Co-Apartamentos de Tivoli Manor en Warren. Las "despensas improvisadas" y las entregas a domicilio que organiza el Programa de Asistencia a Personas Mayores son la forma en que Caridades Católicas lleva alimentos a las personas mayores que tienen dificultades de transporte y necesitan ayuda para complementar su presupuesto de alimentos. (Fotos de Daniel Meloy | Detroit Catholic)

El programa de asistencia a personas mayores sin ánimo de lucro comenzó durante el cierre de la pandemia, pero "este es un problema cotidiano", dicen los organizadores

WARREN — Para algunas personas mayores, es difícil salir a comprar alimentos.

Por eso, Caridades Católicas del Sureste de Michigan les lleva los comestibles.

"Descubrimos que no era sólo la pandemia lo que causaba que la gente estuviera en situaciones en las que tenía dificultades para conseguir comestibles; también tenían obstáculos físicos o financieros", dijo Mark Johnson, gerente de iniciativas de programas de Caridades Católicas del Sureste de Michigan (CCSEM), a Detroit Catholic.

El Programa de Asistencia a las Personas Mayores de Caridades Católicas se ha asociado con Door Dash, Kroger y Bank of America para establecer la entrega de alimentos a domicilio para las personas mayores que se enfrentan a la inseguridad alimentaria y tienen dificultades para llegar a la tienda.

El programa nació a raíz de la pandemia, pero al ayudar a los ancianos con las entregas a domicilio, Johnson dijo que Caridades Católicas descubrió que la inseguridad alimentaria sigue siendo un problema para los ancianos.

"Alrededor de julio de 2020, hicimos que este programa pasara oficialmente de ser una iniciativa a pequeña escala a un programa a tiempo completo, trabajando con socios en la comunidad para llegar a los ancianos con los que ya estábamos en contacto para asegurarnos de que sus necesidades alimentarias estaban cubiertas", dijo Johnson.

Mark Johnson, director de iniciativas de programas de Caridades Católicas del Sureste de Michigan, organiza a los voluntarios en la creación de una "despensa improvisada" en el Tivoli Manor Co-Apartments de Warren, donde los ancianos pueden elegir los alimentos que necesitan de una manera que se asemeja a una tienda de comestibles.
Mark Johnson, director de iniciativas de programas de Caridades Católicas del Sureste de Michigan, organiza a los voluntarios en la creación de una "despensa improvisada" en el Tivoli Manor Co-Apartments de Warren, donde los ancianos pueden elegir los alimentos que necesitan de una manera que se asemeja a una tienda de comestibles.

El Programa de Asistencia a las Personas Mayores sirve ahora a más de 2.000 personas en la zona de los tres condados, entregando pedidos que contienen hasta 21 comidas para personas mayores. Las personas que se encuentran en el 200 por ciento del umbral de pobreza federal o por debajo de él y tengan una discapacidad física o necesidad de transporte son elegibles para el programa.

"Básicamente, el programa se extendió de boca en boca", dijo Johnson. "Aprendimos que si teníamos una persona en un edificio de apartamentos en el programa, a la semana siguiente tendríamos cinco, y luego la semana siguiente tendríamos 10, porque estábamos encontrando a todos estos ancianos que necesitaban ayuda".

Incluso antes de la pandemia, muchos ancianos con ingresos fijos ya se enfrentaban a la inseguridad alimentaria, dijo Stephanie Rubel, gestora de casos del Programa de Ayuda a los Mayores.

"El mayor obstáculo para la alimentación de nuestros clientes son los ingresos", dijo Rubel. "Las personas mayores optan por pagar el alquiler y los medicamentos antes que los alimentos. Los ancianos también pueden tener problemas para salir de sus casas y llegar a la tienda, no tener a alguien en quien confiar para hacer sus compras o tener dificultades para encontrar los comestibles que necesitan."

Con el Programa de Ayuda a las Personas Mayores, los clientes pueden hacer una lista de artículos específicos y necesidades dietéticas para cada entrega, que llega cada dos o cuatro semanas, dependiendo de las necesidades del cliente. Cada entrega tiene entre 60 y 80 libras de alimentos, incluyendo productos frescos como huevos, leche, queso y mantequilla, junto con carne y verduras solicitadas.

Además de un empleado a tiempo completo y otro a tiempo parcial para el Programa de Asistencia a Personas Mayores, Caridades Católicas cuenta con un equipo de voluntarios de varias parroquias que realizan hasta 15 entregas al día. Los clientes se encuentran en todo el sureste de Michigan, desde la zona de Downriver hasta Holly y Oxford, así como en el norte del condado de Macomb.

Las personas mayores que tienen dificultades para transportarse a la tienda de comestibles o que no tienen a nadie que pueda recogerlos pueden inscribirse en el Programa de Asistencia a las Personas Mayores de Caridades Católicas para que se les lleven alimentos o para que se instale una "despensa improvisada" en su complejo de viviendas.
Las personas mayores que tienen dificultades para transportarse a la tienda de comestibles o que no tienen a nadie que pueda recogerlos pueden inscribirse en el Programa de Asistencia a las Personas Mayores de Caridades Católicas para que se les lleven alimentos o para que se instale una "despensa improvisada" en su complejo de viviendas.

Caridades Católicas también se acerca a las residencias de ancianos que no ofrecen servicios de comedor in situ para establecer "despensas improvisadas" en las que los ancianos pueden inscribirse para elegir los alimentos que necesitan, como si se tratara de una tienda de comestibles.

"Con este sistema, podemos llegar a más personas a la vez", explica Rubel. "Sólo somos un par de personas las que hacemos las entregas, así que esto nos da la oportunidad de llegar a más gente y asegurarnos de que se está alimentando a más personas".

En junio, el Programa de Asistencia a Personas Mayores llegó al edificio de apartamentos Tivoli Senior en Warren para establecer una despensa improvisada, en la que se llamaba a los residentes por pisos para que eligieran los alimentos que necesitaban para la semana.

"Con los altos precios de todo, es realmente importante para muchos de nuestros mayores tener alimentos accesibles cuando sus ingresos son muy limitados", dijo Betty Puffer, coordinadora de servicios para mayores en Tivoli Manor Co-Op Apartments. "La mayoría de los mayores de hoy viven en viviendas subvencionadas. No tienen coche. No conducen; algunos están en las líneas de autobús, pero otros no. Así que el hecho de que les traigan la comida al edificio es muy acogedor para ellos".

El Senior Outreach Program funciona en la Parroquia de Santa Lucía en St. Clair Shores -junto con un espacio auxiliar en el Centro para las Obras de Misericordia en la Avenida Woodward de Detroit-, pero a Johnson le gustaría contar con un lugar más central para que los voluntarios organicen y preparen los envíos.

Actualmente, el programa está tratando de reclutar voluntarios de la Parroquia de San Lorenzo en Utica y de la Parroquia de San Vicente Ferrer en Madison Heights para organizar a los conductores para hacer más entregas, ya que el problema de la inseguridad alimentaria para los ancianos continúa.

"Nos encantaría que los grupos parroquiales hicieran entregas a los ancianos de su comunidad", dijo Johnson. "Tenemos muy buenas referencias sobre dónde viven nuestros residentes, así que sabemos qué parroquias pueden ayudarnos con los envíos entre semana o por las tardes y los fines de semana. Tenemos esta cultura de gente que hace colectas de alimentos durante la Navidad y el Día de Acción de Gracias, pero la inseguridad alimentaria no es un problema de festividades. Es un problema cotidiano, y queremos construir una cultura en la que las parroquias se ocupen de forma proactiva de las necesidades de sus comunidades."



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