"Regular Joes" de Monroe obtienen reconocimiento internacional por sus desayunos en los que comparten sobre la fe

La reunión de hombres, auspiciada por los Caballeros de Colón crece a pasos agigantados, en estos desayunos se ve "la fe de los hombres crecer ante nuestros ojos”

MONROE- Elliot Alfredson nunca había realmente sentido la importancia de lo que significa el honor hasta que comenzó a escuchar a cada uno de los premiados en la 139ª Convención Suprema de Caballeros de Colón en agosto.

Una familia de Polonia. Ayuntamientos de ciudades de Filipinas y Canadá. ¿Y el ganador del premio del Programa de Fe internacional? El Consejo de Caballeros de Colón 1266 de Monroe, Michigan, reconocido por desarrollar un programa de desayuno que ha rejuvenecido la fe de los hombres católicos en la comunidad e inyectado nueva vida al consejo.

“Fue increíble experimentar eso”, dijo Alfredson, miembro de la parroquia de Santa María de la Inmaculada Concepción en Monroe, quien cofundó el Desayuno de Oración para Hombres (MPB, por sus siglas en inglés), que reúne a los hombres para la oración y la fraternidad en el salón de los Caballeros de Colón en el centro de Monroe el primer y tercer jueves de cada mes.

Elliot Alfredson, uno de los cofundadores de “Monroe Men’s Prayer Breakfast”, llama a las reuniones de las 5:45 a.m. la "clase de deportes", donde los hombres vienen a ejercitar su fe. (Fotos cortesía de Caballeros de Colón)

El ministerio dirigido por laicos se llama cariñosamente a sí mismo los "Regular Joes", un guiño tanto al café que alimenta las reuniones matutinas como a la falta de pretensión del grupo, ya que en inglés así se les dice a las personas normales, no extravagantes ni que buscan llamar la atención de ninguna forma. "Solo somos chicos normales que nos unimos para compartir nuestra fe y hacer crecer nuestra fe juntos", dijo Alfredson.

“Antes de MBP, creo que la mayoría de los hombres mantenían su fe en privado”, agregó. "Ni siquiera hablaban con otros hombres que veín en la iglesia sobre su fe".

El programa se basa en un exitoso desayuno de oración para hombres patrocinado por la parroquia Our Lady of Good Counsel en Plymouth, al que Alfredson se unió después de pasar por el Rito de Iniciación Cristiana para Adultos y al que asistió semanalmente antes de mudarse a Monroe en 2016.

“Tenía en mi corazón que necesitábamos tener un programa MPB aquí en Monroe”, dijo.

Un compañero feligrés sugirió que hablara con el diácono Mike Stewart, otra persona en la comunidad que tiene un corazón grande que late por el servicio al ministerio de hombres.

El Desayuno de Oración para Hombres reúne a hombres católicos para compartir la fe y la fraternidad dos veces al mes en el Salón de los Caballeros de Colón en Monroe.

El diácono Stewart dijo que fue "ciertamente providencial" cuando Alfredson se le acercó después de la misa un domingo para presentarse y proponer una idea para un nuevo ministerio de hombres. El diácono Stewart había dirigido previamente un programa de intercambio de fe estilo “mesa en la cocina” para hombres en St. John the Baptist en Monroe, y esperaba reiniciar el ministerio para hombres de St. Mary y St. John.

Viajó a Plymouth con Alfredson para asistir al Desayuno de Oración de Hombres en Our Lady of Good Counsel, y lo que vio lo inspiró. Aunque el programa atraía entre 150 y 200 hombres por semana, todavía era un “ministerio de mesa pequeña”, dijo el diácono Stewart.

"No es una fórmula nueva, pero es realmente buena, porque cuando dividimos a los muchachos en grupos más pequeños, están dispuestos a hablar", dijo Alfredson. Le gusta llamar a MPB la "clase de deportes" donde los hombres se reúnen para ejercitar su fe.

El programa comenzó en Monroe en septiembre de 2019 con la asistencia de cuatro hombres. Para que fuera más acogedor para los hombres de todas las parroquias de Monroe y el condado circundante, pronto se tomó la decisión de trasladar las reuniones al centro de la ciudad en el Salón de los Caballeros de Colón.

El Consejo Monroe 1266 recibió el premio al Programa de Fe en la 139ª Convención Suprema de Caballeros de Colón en agosto por desarrollar un programa de desayuno que ha rejuvenecido la fe de los hombres católicos en la comunidad e inyectado nueva vida al consejo.

La reunión comienza a las 5:45 a.m. e incluye tiempo para socializar, presentación de los nuevos miembros e intenciones de oración. Las discusiones de mesa pequeñas que se centran en un libro o una serie de videos sirven como trampolín para compartir la fe. Terminan con una oración de clausura y concluyen puntualmente a las 7 a.m. para que los asistentes puedan dirigirse al trabajo u otras obligaciones.

Joe Boggs, miembro de la parroquia St. John the Baptist, recuerda haber pensado, "Oh, hombre, eso es temprano", cuando el diácono Mike lo invitó por primera vez a los desayunos. Aún así, decidió intentarlo y dijo que estaba sorprendido por la riqueza y profundidad de las conversaciones que encontró allí.

"Estos muchachos son muchachos con los que voy a la iglesia, y realmente no se llega a conocerlos a un nivel profundo simplemente asistiendo a misa juntos", dijo Boggs.

En los desayunos, dice, los hombres se abren el corazón y comparten libremente sus luchas. “La hermandad es simplemente increíble”, dijo Boggs, un asistente habitual que se desempeña como líder de mesa.

Para Joel Whalen, compartir las intenciones de oración y las alabanzas es lo más destacado de cada reunión porque dice que lo hace más consciente de los desafíos y alegrías que otros hombres están experimentando y pone sus propias luchas diarias en perspectiva.

Las reuniones bimensuales atraen regularmente a docenas de hombres, a veces cientos, de todo el condado de Monroe para compartir la fe y el compañerismo y la oportunidad de conocer hombres con ideas afines.

Uno de los miembros originales del MPB, Whalen atribuye su crecimiento al liderazgo de Alfredson y Deacon Stewart. "Elliot y Mike son tipos especiales que realmente hacen que la gente se sienta bienvenida y cómoda", dijo Whalen.

En su pico prepandémico, el grupo tenía alrededor de 50 hombres asistiendo regularmente. Cuando COVID-19 cerró las reuniones en persona, el grupo pasó a las reuniones virtuales durante unos meses. El otoño pasado volvieron a reunirse en persona en el patio del Salón de los Caballeros de Colón, proyectando videos en la pared de ladrillos y viendo salir el sol sobre el río.

Cuando hizo frío, se mudaron adentro con máscaras y distanciamiento social, y luego regresaron al patio durante los meses más cálidos de este año. Aproximadamente 30 hombres asisten regularmente a las reuniones.

Si bien no se requiere que los miembros sean Caballeros, los hombres están invitados a unirse y el consejo ha visto un aumento resultante en la membresía. Solo en una reunión, 18 hombres se inscribieron para unirse al Consejo 1266.

Alfredson dijo que el consejo, del que es un miembro nuevo, no esperaba recibir un reconocimiento por los desayunos, mucho menos un premio internacional patrocinado por el Consejo Supremo de Caballeros de Colón.

Entre esos nuevos miembros estaba Alfredson, quien se sintió llamado a convertirse en Caballero poco después de comenzar el Desayuno de Oración de Hombres. Dice que se sintió particularmente atraído por el aspecto de servicio comunitario de la organización, citando sus esfuerzos de recaudación de fondos para ayudar a los necesitados a través de programas como Coats for Kids e iniciativas de ultrasonido para centros de embarazo.

El Gran Caballero Julián Ríos dijo que ha sido un honor para los Caballeros participar en los desayunos y está agradecido por los hombres que se han conectado con la organización a través del programa.

“Han fortalecido nuestra membresía, lo que a su vez nos permitirá, como consejo, tener más impacto en nuestra comunidad”, dijo Ríos.

Antes de conocer el reconocimiento internacional de Caballeros de Colón, el diácono Stewart dijo que él y Alfredson ni siquiera sabían que la nominación del programa había ido más allá del nivel estatal. Dice que quedaron atónitos por el honor, y dan toda la alabanza y gracias a Dios.

“Celebramos durante unos minutos y luego dijimos: 'Volvamos a hacer lo que hacemos'”, dijo el diácono Stewart.

“Lo que me inspira tanto a través de esto es ver crecer la fe de los hombres ante nuestros ojos”, agregó. "Es asombroso porque no hay forma de que eso suceda sin que también ayude a su propia fe a crecer".



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