Al abordar la escasez de sacerdotes, la oración "no es algo secundario", dice el Arzobispo

El padre Derek Peterman bendice a un grupo de hermanas de las Misioneras de la Caridad tras su ordenación sacerdotal el 8 de junio de 2019, en la Catedral del Santísimo Sacramento de Detroit. Al no haber ordenaciones este año, el Arzobispo Allen H. Vigneron ha convocado a la Arquidiócesis de Detroit a participar en un Año de Oración por las Vocaciones Sacerdotales. (Joe Skipinski | Especial para Detroit Catholic)

En una nueva carta pastoral, el arzobispo Vigneron subraya la "urgencia" de la crisis de las vocaciones y pide a los fieles que se sumen al año de oración

DETROIT — Un día antes de inaugurar un Año de Oración por las Vocaciones Sacerdotales en toda la arquidiócesis, el arzobispo Allen H. Vigneron publicó una nueva reflexión el 3 de junio en la que pide a los católicos que recen fervientemente por más sacerdotes, exponiendo la naturaleza esencial del sacerdocio y animando tanto al clero como a los laicos a trabajar por una cultura vocacional.

"Este año, nos centramos en pedir (a Dios) más sacerdotes", escribió el arzobispo Vigneron en una nueva nota pastoral, la novena de una serie de documentos didácticos, titulada "Formar Hombres de Corazón: Nota pastoral sobre el Año de Oración por las Vocaciones Sacerdotales".

"Aunque es bueno rezar por todas las vocaciones, lo que más se necesita es un aumento de las vocaciones sacerdotales aquí en la Arquidiócesis de Detroit", dijo el arzobispo. "El sacerdocio es esencial para la vida sacramental de la Iglesia; sin el sacerdote, no tendríamos la Eucaristía, la Misa, y no tendríamos a nadie que escuchara nuestras confesiones para reconciliarnos como pecadores con nuestro Padre".

El arzobispo Vigneron anunció el Año de Oración por las Vocaciones Sacerdotales el 14 de abril, cuando, durante la Misa Crismal, informó a los fieles de que este año no se ordenarían sacerdotes en la archidiócesis de Detroit, probablemente la primera vez en los 85 años de historia de la arquidiócesis.

Las ordenaciones en la arquidiócesis suelen tener lugar el sábado antes de Pentecostés, que sería el 4 de junio de este año.

En cambio, el Arzobispo Vigneron presidirá una hora santa especial a las 10 de la mañana para inaugurar el año de oración en la Catedral del Santísimo Sacramento.

"En este Año de Oración por las Vocaciones Sacerdotales, Nuestro Señor Jesucristo nos llama a orar, invitar y animar a los hombres al sacerdocio ministerial para el servicio en la Arquidiócesis de Detroit", dijo el Arzobispo Vigneron. "Cristo nos pide que acompañemos a estos hombres en la formación de la próxima generación de sacerdotes".

Además de no haber ordenaciones este año, el arzobispo ha dicho que la Arquidiócesis de Detroit se enfrenta a tener menos de la mitad de su número actual de sacerdotes dentro de 10 años, si se mantienen las tendencias actuales, lo que llevará a una mayor carga en un presbiterio ya envejecido y reducido, y un impacto significativo en la vida parroquial.

Aunque la situación es preocupante, no es desesperada, dijo el arzobispo.

"La oración no es el último recurso, sino nuestra primera opción", dijo el arzobispo Vigneron. "Si rezamos con fe, como dice Jesús, 'podremos mover montañas' (Mt. 17:20)".

"Dios no ha abandonado a su Iglesia y ciertamente no nos dejará en nuestros momentos de necesidad", añadió. "Cada año celebramos la Resurrección de Cristo en la Pascua; ésta es la base de nuestra esperanza, hecha nuestra a través de nuestra participación en su muerte y resurrección".

Sin embargo, es importante no perder el "sentido de urgencia" sobre la escasez de sacerdotes, dijo el arzobispo.

"Muchos feligreses no han sentido el efecto de esta escasez, gracias al esfuerzo heroico de los párrocos que se entregan generosamente por amor", dijo. "Muchos sacerdotes renuncian a sus vacaciones, no se toman ni un día libre, y se esfuerzan por celebrar numerosas misas cada fin de semana, a la vez que atienden confesiones y responden a muchas otras demandas. En un gran número de casos, los párrocos retrasan su jubilación porque comprenden la necesidad y aman verdaderamente ser sacerdotes y atender al rebaño que se les ha confiado."

La transición de la arquidiócesis a Familias de Parroquias es una respuesta, en parte, a esta realidad, dijo, ya que cada vez hay menos sacerdotes disponibles para atender las 215 parroquias de la arquidiócesis.

Incluso con una respuesta rápida a la crisis, normalmente se necesitan siete u ocho años para que un hombre sea ordenado después de entrar en el seminario, dijo el arzobispo.

"Estamos en un punto crítico aquí en la Arquidiócesis de Detroit y no hay una solución rápida", dijo el Arzobispo Vigneron. "Debemos mantener nuestro sentido de urgencia mientras rezamos fervientemente este año y más allá por un aumento de las vocaciones sacerdotales aquí en la Arquidiócesis de Detroit".

Más allá de la necesidad de rezar, los sacerdotes actuales pueden tener un "profundo impacto" en los jóvenes que podrían estar discerniendo una vocación sacerdotal, dijo el arzobispo.

Según un estudio realizado en 2022 por el Centro de Investigación Aplicada en el Apostolado (CARA) de la Universidad de Georgetown, el 71 por ciento de los ordenados de este año informaron que fueron invitados personalmente a considerar el sacerdocio por su párroco, señaló el arzobispo.

"Tenemos que invertir tiempo en invitar a los hombres a la hermandad que compartimos en Cristo", dijo el arzobispo Vigneron, dirigiéndose a sus compañeros sacerdotes. "¿Quién va a responder si no les invitamos a escuchar la llamada de Dios?".

El arzobispo también hizo un llamamiento a las parroquias, las escuelas y los programas de educación religiosa para que participen activamente en el año de la oración, invitando a los profesores a hablar abiertamente de las vocaciones en clase y a animar a los jóvenes a discernir la llamada de Dios en sus vidas.

"A menudo, a un hombre que entra en el seminario ya le han preguntado muchas personas de su comunidad si ha pensado alguna vez en el sacerdocio", dijo. "Son pequeñas, pero importantes, confirmaciones que le animan a dar el siguiente paso".

Tristemente, dijo el Arzobispo Vigneron, muchos jóvenes que consideran el seminario lo hacen sin el apoyo de sus familias inmediatas, a menudo por miedo a "perder un hijo."

"¿Acaso Dios, que nos conoció antes de que nos tejieran en el vientre de nuestras madres, no conoce mejor a nuestros hijos?" dijo el arzobispo Vigneron. "Convertirse en sacerdote no significa que pierdan a un hijo; seguirá siendo parte íntegra de su familia, ya que también pasa a formar parte de la familia más amplia de la Iglesia como "Padre"".

Por último, el arzobispo dijo que los hombres que disciernen una vocación deben saber cuánto los necesita la Iglesia y cuánto reza por ellos, a pesar de que el sacerdocio no es una vocación fácil.

"Los hombres llamados al sacerdocio no están llamados a una vida fácil. Como nuestro Señor, están llamados a una vida de sacrificio", dijo el arzobispo. "No se preocupen por no ser perfectos, porque Jesús no llama a los perfectos... Más bien, llama a los que son fieles y ponen su confianza en la fuerza de Él, no en la suya propia".

El arzobispo Vigneron instó a los hombres que están discerniendo una vocación a pasar tiempo en adoración eucarística, la misa diaria y la oración en silencio para acercarse a Jesús en el Santísimo Sacramento.

Los que disciernen también pueden ofrecerse como voluntarios para servir en la misa, trabajar con los pobres y crecer en virtudes a través de la devoción mariana y el rezo regular del rosario, añadió.

"El hombre debe darse cuenta de que es amado por Dios y debe responder a ese amor con un acto de ofrenda y sacrificio", dijo el arzobispo. "Como en cualquier relación de amor, sólo puede crecer pasando tiempo con el amado".

Mientras la arquidiócesis comienza su Año de Oración por las Vocaciones Sacerdotales, el arzobispo Vigneron dijo que las parroquias pueden participar organizando horas santas mensuales, rezando por un aumento de las vocaciones durante las Oraciones de los Fieles en la Misa, ayunando o absteniéndose de comer carne los primeros viernes en honor al Sagrado Corazón de Jesús, y rezando los Misterios Luminosos del rosario por las vocaciones sacerdotales.

Se pueden encontrar más recursos para las parroquias, las escuelas, los programas de educación religiosa, las familias y los individuos en www.prayforvocations.com.

"Pasemos juntos este año en oración pidiendo al Señor que nos envíe pastores según su corazón", dijo el arzobispo Vigneron. "Confiando siempre en Dios, damos gracias de antemano por la abundante cosecha que vendrá de este Año de Oración por las Vocaciones Sacerdotales".

Lea la carta del arzobispo

Lea la nota pastoral del Arzobispo Allen H. Vigneron, "Formando Hombres de Corazón: Una nota pastoral sobre el Año de la Oración por las Vocaciones Sacerdotales", en inglés y en español.

Para más información y recursos sobre el Año de la Oración por las Vocaciones Sacerdotales, visite www.prayforvocations.com. Los fieles están invitados a asistir a una Hora Santa para rezar por las vocaciones a las 10 a.m. del sábado 4 de junio, en la Catedral del Santísimo Sacramento en Detroit.



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