El Arzobispo Russell se abstendrá de ejercer su ministerio público mientras se investiga la acusación de abuso sexual que data de su ministerio en Boston, la cual el niega

El arzobispo Paul F. Russell es fotografiado durante su misa de toma de posesión como obispo auxiliar de Detroit el 7 de julio en la Catedral del Santísimo Sacramento. Una demanda presentada el 1 de agosto en Massachusetts contiene acusaciones de abusos sexuales contra el arzobispo Russell que datan de 1989-90, cuando era párroco de la arquidiócesis de Boston. El arzobispo Russell, que niega las acusaciones, se abstendrá de ejercer su ministerio público mientras se investigan las denuncias, según informó la Arquidiócesis de Detroit el 2 de agosto. (Valaurian Waller | Detroit Catholic)

El nuevo obispo auxiliar de Detroit se abstendrá de ejercer su ministerio público mientras se investiga la demanda, dice estar "conmocionado y entristecido" por la misma

DETROIT — El Arzobispo Paul F. Russell, nuevo obispo auxiliar de Detroit, se abstendrá de ejercer su ministerio público tras una acusación de conducta sexual inapropiada con un menor que se remonta a su época de sacerdote en la Arquidiócesis de Boston hace más de 30 años, una acusación que el arzobispo negó rotundamente el 2 de agosto.

Una demanda presentada el 1 de agosto en el Tribunal Superior del Condado de Suffolk, en Massachusetts, acusa al entonces P. Russell de haber abusado sexualmente de un niño de 12 años "aproximadamente 25 veces" en 1989-90, durante su tiempo como pastor asociado de la Parroquia del Sagrado Corazón en Lynn, Mass.

La demanda también nombra como acusados a la Arquidiócesis de Boston y a otro sacerdote que entonces era párroco del Sagrado Corazón.

En un comunicado, la Arquidiócesis de Detroit -que no es nombrada en la demanda- dijo que el Arzobispo Russell está "conmocionado y entristecido por las afirmaciones que se han hecho, y afirma que no tienen mérito. Reza por todos aquellos que han sido víctimas de un miembro del clero".

El arzobispo Russell fue nombrado por el Papa Francisco como obispo auxiliar de la Arquidiócesis de Detroit el 23 de mayo, y comenzó a servir en ese papel el 7 de julio después de casi 30 años como diplomático del Vaticano, incluyendo recientemente como nuncio apostólico en Turquía, Turkmenistán y Azerbaiyán. Comenzó su ministerio como sacerdote en 1987 tras ser ordenado en la Arquidiócesis de Boston.

La Arquidiócesis de Detroit dijo que no había tenido conocimiento de ninguna acusación de mala conducta contra el Arzobispo Russell antes del lunes.

"La Arquidiócesis de Detroit no tenía conocimiento de ninguna acusación de mala conducta contra el Arzobispo Russell hasta que fue contactada por los medios de comunicación el lunes 1 de agosto", dice el comunicado. "Con efecto inmediato, el Arzobispo Russell se está absteniendo de todo ministerio público, y así continuará hasta que lo indique la Santa Sede. Se están siguiendo las directrices canónicas (de la ley de la Iglesia), según lo dispuesto por la Santa Sede".

"La Arquidiócesis de Detroit ofrece sus oraciones por todas las víctimas de abusos clericales y sus familias".

Según la demanda, los supuestos abusos tuvieron lugar mientras el demandante, que figura como "John Doe", era voluntario en el banco de alimentos de la parroquia, donde también trabajaba el entonces padre Russell.

La demanda dice que la presunta víctima, que hoy tiene más de 40 años, "no entendía que había sido dañado" en ese momento, pero desde entonces ha buscado "tratamiento psicológico y terapia" relacionados con el supuesto abuso.

La Arquidiócesis de Boston aún no había comentado el asunto al momento de esta publicación.

El arzobispo Russell nació el 2 de mayo de 1959 en Greenfield, Massachusetts, pero pasó la mayor parte de su infancia en el norte de Michigan. Regresó a la Arquidiócesis de Boston para ejercer el sacerdocio, siendo ordenado el 20 de junio de 1987 en la Catedral de la Santa Cruz de Boston.

Su primer destino fue la Parroquia del Sagrado Corazón en Lynn de 1987 a 1992. Sirvió brevemente como párroco asociado de la Parroquia de Santa Eulalia en Winchester, Massachusetts, antes de que se le pidiera que sirviera como sacerdote-secretario del cardenal arzobispo de Boston.

En 1993, el entonces padre Russell entró en el servicio diplomático de la Santa Sede, y pasó los siguientes 29 años sirviendo como diplomático en varios países, incluyendo Etiopía, Turquía, Suiza, Nigeria y Taiwán.

En 2016, el Papa Francisco lo nombró nuncio apostólico en Turquía y Turkmenistán, un encargo que conllevó su elevación al episcopado. El arzobispo Russell fue ordenado obispo el 3 de junio de 2016 por el cardenal de Boston Sean P. O'Malley en la Catedral de la Santa Cruz. En 2018, el Papa añadió Azerbaiyán a las responsabilidades del arzobispo Russell.

El 23 de mayo de 2022, el papa Francisco nombró al arzobispo Russell como el 31º obispo auxiliar de la Arquidiócesis de Detroit. Fue inaugurado formalmente en ese cargo el 7 de julio de 2022, en la Catedral del Santísimo Sacramento.

Denuncia de abusos

Se insta a las personas que tengan conocimiento de abusos sexuales cometidos por el clero u otros representantes de la Iglesia a que se pongan en contacto con las autoridades locales y/o con la Oficina del Fiscal General de Michigan en el teléfono (844) 324-3374 o en [email protected] Las personas también pueden ponerse en contacto con la Arquidiócesis de Detroit visitando protect.aod.org, llamando a la línea de asistencia a las víctimas, gratuita y disponible las 24 horas del día, al (866) 343-8055 o enviando un correo electrónico a [email protected] No hay límites de tiempo ni restricciones para las personas que deseen denunciar un abuso.



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