Cómo los 150 centros de embarazo de Michigan proporcionan una ayuda fundamental a las mujeres necesitadas

Un muro de fotos muestra imágenes de los bebés que han dado a luz las clientas de Planned Choices, un centro de recursos para embarazos provida de Allen Park. Durante décadas, el centro ha ayudado a las madres a proporcionar leche de fórmula para bebés, muebles, pañales y productos de higiene personal para sus bebés, ha ofrecido ayuda para la redacción de currículums o para la educación y ha sido un salvavidas para las mujeres que buscan ayuda con un embarazo difícil. (Fotos de Gabriella Patti | Detroit Catholic)

Desde atención médica hasta la leche de fórmula para bebés, una red de ministerios provida en todo el estado llena un vacío crucial para las madres necesitadas

ALLEN PARK — A raíz de la sentencia del Tribunal Supremo en el caso Dobbs contra Jackson Women's Health Organization, los centros de atención a embarazadas de todo Estados Unidos se han visto de repente en la mira, o bajo el microscopio, según quién pregunte.

Tras la determinación del tribunal de que la Constitución de Estados Unidos no confiere un derecho universal al aborto, los centros de recursos provida se han convertido en objeto de innumerables debates políticos, artículos de prensa e incluso ataques violentos de grupos extremistas.

Pero para los que están dentro -tanto los voluntarios como las mujeres y los bebés que dependen de esos servicios- la creciente atención es sólo ruido.

En todo Michigan, cerca de 150 centros de atención a embarazadas siguen prestando una gran variedad de servicios a las madres, desde ecografías gratuitas y pruebas de embarazo de grado médico, clases de crianza, asesoramiento y boutiques repletas de artículos gratuitos para el bebé (e incluso algunos artículos para la madre).

En Planned Choices de Allen Park, todo el personal es voluntario. Anteriormente conocido como Melvindale Crisis Center, la organización sin ánimo de lucro se trasladó a Allen Park y cambió su nombre hace tres años, después de que un donante comprara a la organización un nuevo edificio.

"Fuimos un 'centro de crisis de embarazo' durante años, y simplemente sentí que eso daba un mensaje equivocado", dijo la directora Angela Griggs. "Hay mujeres que no quieren identificarse como en crisis. No quieren reconocer lo que están pasando, así que decidimos alejarnos de ese nombre y quisimos apelar a las mujeres en distintas etapas y hacerles saber que estamos ahí para ayudarlas."

Andrea Griggs, directora de Planned Choices, un centro de recursos para embarazadas pro-vida en Allen Park, es fotografiada en el armario de ropa del centro, que ofrece ropa y artículos para bebés de forma gratuita.
Andrea Griggs, directora de Planned Choices, un centro de recursos para embarazadas pro-vida en Allen Park, es fotografiada en el armario de ropa del centro, que ofrece ropa y artículos para bebés de forma gratuita.

Planned Choices ofrece pruebas de embarazo gratuitas y ayuda material, como fórmulas para bebés, muebles, pañales y productos de higiene personal. El centro instalará su primer ecógrafo en 2023 y tiene previsto contratar a un ecografista.

Griggs, que trabaja en Planned Choices desde 1992, es muy consciente de las ideas erróneas que rodean a los centros de embarazo. Quiere que la gente entienda que están ahí para ayudar a las mujeres.

"Queremos ayudar a las mujeres a salir adelante, y eso puede ir más allá del embarazo", afirma Griggs. "No nos limitamos a entregarles pañales y decirles: 'Aquí tienes'. Si están interesadas en redactar un currículum, ir a la escuela o seguir una carrera, también las ayudamos con esos servicios. La gente podría decir: '¿De qué sirve un paquete de pañales?', pero estamos dispuestos a ir más allá".

Si un servicio concreto está fuera del alcance de lo que Planned Choices puede ofrecer, dijo Griggs, la organización sin ánimo de lucro remite a las mujeres a diferentes agencias e iglesias que pueden ayudar. La mayoría de las voluntarias son madres, añadió Griggs, y pueden entender la carga emocional y los cambios físicos que el embarazo y la crianza de los hijos producen en el cuerpo de una mujer.

"Cuando las mujeres acuden a nuestro centro, saben que alguien se preocupa por ellas", dijo Griggs. "La semana pasada vino una madre que estaba llorando y no sabía que existíamos. Vino y eligió ropa para su hija. Pudo salir con algunas cosas bonitas para ella. Podemos mostrar a las mujeres que nos preocupamos por ellas y que queremos apoyarlas".

A menudo, las mujeres no son conscientes de los recursos disponibles a través de centros como Planned Choices, dijo Griggs, lo que puede marcar una gran diferencia para una madre insegura de dónde acudir.
A menudo, las mujeres no son conscientes de los recursos disponibles a través de centros como Planned Choices, dijo Griggs, lo que puede marcar una gran diferencia para una madre insegura de dónde acudir.
Aunque los centros como Planned Choices no ofrecen indicaciones para abortar, la compasión y la atención que prestan a las madres tienen como objetivo hacerles saber que no están solas, dijo Griggs.
Aunque los centros como Planned Choices no ofrecen indicaciones para abortar, la compasión y la atención que prestan a las madres tienen como objetivo hacerles saber que no están solas, dijo Griggs.

Planned Choices no es un centro de atención al embarazo a largo plazo, pero sí ofrece referencias a las mujeres que necesitan más atención y asistencia.

A nivel nacional, la Conferencia de Obispos Católicos de EE.UU. puso en marcha un esfuerzo para facilitar a las mujeres la búsqueda y el acceso a los recursos de atención al embarazo a través de una red de servicios y parroquias conocida como "Walking with Moms in Need" (Caminando con las madres necesitadas). Poco después, la Arquidiócesis de Detroit se asoció con Caridades Católicas del Sureste de Michigan para crear un depósito central de servicios disponibles en el área metropolitana de Detroit.

"(Caminando con las madres necesitadas) equipa y asiste a las parroquias católicas y a los feligreses en la concienciación y el aumento de los recursos que proporcionan asistencia a las madres embarazadas y a las madres necesitadas", dijo Andrea Spankie, coordinadora del programa Caminando con las madres necesitadas y del Proyecto Esperanza, un ministerio de Caridades Católicas del Sudeste de Michigan, en un correo electrónico a Detroit Catholic. "Esta obra de misericordia proporciona un medio concreto para que todos los católicos vivan el Evangelio de la Vida".

El sitio web de Catholic Charities contiene una lista de 150 recursos, incluyendo centros de embarazo, líneas de ayuda de emergencia, reversión de la píldora del aborto, recursos de adopción y recursos para abortos espontáneos. En las semanas transcurridas desde la decisión de Dobbs, el tráfico ha aumentado en el sitio, dijo Spankie, y se añaden continuamente nuevos recursos.

La lista también incluye recursos en español y otros específicos para la comunidad caldea, y Caridades Católicas pone en contacto a los voluntarios interesados con los centros de embarazo locales que buscan ayuda.

El esfuerzo "sensibiliza a los católicos sobre el bien que ya se está haciendo para acompañar a las mujeres", dijo Spankie. "Identifica necesidades muy reales y específicas dentro de su comunidad y, lo que es más importante, les invita a unirse a esta continua obra de misericordia".

Andrea Griggs aparece en la sala de consultas del centro de embarazos Planned Choices de Allen Park. La iniciativa "Caminando con las madres necesitadas" de la Conferencia de Obispos Católicos de EE.UU. pretende que las madres conozcan la red de ministerios y recursos disponibles, informando a las parroquias y facilitando la localización de los servicios.
Andrea Griggs aparece en la sala de consultas del centro de embarazos Planned Choices de Allen Park. La iniciativa "Caminando con las madres necesitadas" de la Conferencia de Obispos Católicos de EE.UU. pretende que las madres conozcan la red de ministerios y recursos disponibles, informando a las parroquias y facilitando la localización de los servicios.

En Planned Choices, siempre hay alguien pendiente de los teléfonos, dijo Griggs. Incluso después de que el centro cierre por el día, si una llamada queda sin respuesta, un buzón de voz remite a las personas que llaman a una línea telefónica nacional sobre el embarazo para obtener asistencia inmediata.

Una de estas líneas está gestionada por Heartbeat International, una asociación con sede en Ohio que agrupa a organizaciones de salud para embarazadas de todo el país, fundada en 1971. Heartbeat gestiona tanto la línea de ayuda Option Line como la Red de Rescate de la Píldora Abortiva, que ofrecen disponibilidad de llamadas, chat y mensajes de texto las 24 horas del día, tanto para hombres como para mujeres.

Heartbeat trabaja actualmente con 3.100 centros de salud para embarazadas en más de 80 países -la mayoría de ellos en EE.UU.-, incluyendo centros de recursos para embarazadas, agencias de adopción, maternidades y clínicas médicas.

Las preguntas generales se responden a través de la Option Line, mientras que la Abortion Pill Rescue Network (Red de Rescate de la Píldora Abortiva) ofrece asistencia inmediata a las mujeres que han tomado una píldora abortiva y se arrepienten inmediatamente.

"Cuando una mujer toma la píldora abortiva -que es un régimen de dos partes- después de tomar esa primera píldora si se arrepiente inmediatamente, se pone en contacto con la Red de Rescate de la Píldora Abortiva, y la ponemos en contacto con un profesional de la salud para que le proporcione progesterona para contrarrestar los efectos de la primera píldora", dijo Andrea Trudden, vicepresidenta de comunicaciones y marketing de Heartbeat International. "Hasta la fecha, sabemos de más de 3.500 bebés que se han salvado gracias al proceso de reversión desde 2012".

En promedio, dijo Trudden, la Línea de Opción responde a más de mil llamadas al día. La mayoría de las llamadas son para preguntas sobre el embarazo, y la operadora trabaja para que las personas que llaman sean programadas y conectadas con una organización local de salud para el embarazo.

"Nuestro trabajo con la Option Line es específicamente ser ese puente para conectarlas con el centro local para que puedan recibir la ayuda que necesitan", dijo Trudden.

Ahora que los centros para embarazadas están en las noticias más que nunca, Trudden cree que habría un gran vacío en la atención sanitaria y los servicios sociales para las mujeres si dejaran de existir.

"Una de las cosas que tienen los centros de embarazo es que todos sus servicios son principalmente gratuitos", dijo Trudden. "Son los únicos lugares que ofrecen alternativas al aborto. Apoyan a las mujeres que pueden o no tener fondos para hacerse una ecografía. Reciben clases de paternidad y de finanzas a través de los centros. Todos los recursos que las organizaciones de salud para el embarazo son capaces de ahorrar a los contribuyentes es significativo porque están proporcionando servicios de forma gratuita."

Además de la ayuda material y espiritual, los centros para embarazadas también pretenden educar a las mujeres sobre los cambios que se producen en su cuerpo durante el embarazo, incluso ofreciendo ecografías gratuitas y ayudando a las madres a conocer a sus bebés.
Además de la ayuda material y espiritual, los centros para embarazadas también pretenden educar a las mujeres sobre los cambios que se producen en su cuerpo durante el embarazo, incluso ofreciendo ecografías gratuitas y ayudando a las madres a conocer a sus bebés.

Trudden dijo que existe la idea errónea de que los centros de embarazo tratan a las mujeres sin personal médico autorizado. Mientras que algunos centros funcionan como clínicas médicas con personal autorizado, otros, como Planned Choices, operan simplemente como centros de recursos proporcionando bienes materiales y clases, así como remitiendo a las mujeres a clínicas médicas si las necesitan.

"Como cada comunidad tiene necesidades diferentes, no existe un paquete único para lo que es un centro de embarazo", dijo Trudden.

El Centro de Embarazo de Compassion, en Clinton Township, sí ofrece ayuda médica bajo la licencia de una profesional médica capacitada, la Dra. Catherine Stark, ginecóloga y obstetra.

"Ofrecemos pruebas de embarazo de laboratorio y ecografías", dijo Sue Nellis, directora ejecutiva de Compassion. "Hacemos mucha educación y equipamiento sobre el desarrollo del feto. Queremos asegurarnos de que la mujer sabe todo lo que está ocurriendo en su cuerpo, y tiene la oportunidad de ver el latido de su bebé y de responder a todas las preguntas que pueda tener sobre ese embarazo inesperado."

Toda la atención médica es realizada únicamente por un profesional médico autorizado, subrayó Nellis, y Compassion planea abrir pronto un programa de atención prenatal para mujeres sin seguro que reúnan los requisitos para recibir Medicaid.

"La atención prenatal es realizada por un ginecólogo-obstetra o una enfermera partera certificada, incluyendo todos los análisis de laboratorio, cultivos, pruebas de ITS y ETS, papanicolau... todas esas cosas", dijo Nellis. "Le daremos todas las sesiones de atención prenatal que necesite hasta que su seguro esté en marcha, y podremos entregarla a un médico que pueda continuar con esa atención y el parto, y todo eso es gratuito. Todo."

En el Centro de Embarazo de Compassion, en Clinton Township, se ve una sala de exámenes médicos. Aunque no todos los centros de embarazo ofrecen servicios médicos, algunos, como Compassion, pueden ofrecer una gama completa de cuidados prenatales bajo la dirección de un profesional médico autorizado.
En el Centro de Embarazo de Compassion, en Clinton Township, se ve una sala de exámenes médicos. Aunque no todos los centros de embarazo ofrecen servicios médicos, algunos, como Compassion, pueden ofrecer una gama completa de cuidados prenatales bajo la dirección de un profesional médico autorizado.

Compassion también ofrece recursos para la crianza de los hijos y las relaciones, recuperación después del aborto e incluso estudios bíblicos para las mujeres que lo solicitan, dijo Nellis. Cada vez que una clienta acude a reunirse con un mentor, gana "baby bucks" para gastar en la boutique para bebés del centro.

"Es una pequeña y adorable tienda para bebés donde se puede encontrar casi cualquier cosa que se necesite", dijo Nellis.

Los "baby bucks" son una forma de empoderar y animar a los padres que intentan hacer lo correcto, añadió Nellis.

Los padres tienen la dignidad de gastar los "baby bucks", sabiendo que se han ganado esos artículos para su hijo. No les estamos dando nada; se han ganado todos esos artículos que están proporcionando a su hijo por ser un padre que está preparado para ser un buen padre", dijo Nellis.

La mayoría de las clientas de Compassion tienen entre 19 y 25 años, que es el mismo rango que experimenta las tasas más altas de aborto, dijo Nellis.

Los centros de embarazo como Compassion son capaces de servir a las mujeres de forma fiel, sin juzgarlas y de forma gratuita gracias a los recursos financieros proporcionados por partidarios y donantes, dijo Nellis. A pesar de los conceptos erróneos, Nellis dijo que espera que la gente pueda ver el bien que proporcionan estos centros, y que esta atención es realmente necesaria en la comunidad.

"Estamos a favor de la mujer y del niño", dijo Nellis. "No tenemos que enfrentar a la mujer con el niño y decir que uno tiene más valor que el otro, como a menudo quiere nuestra sociedad. Podemos ayudar a ambos".

Walking with Moms in Need (Caminando con las madres necesitadas)

Para saber más sobre los recursos gratuitos para el embarazo en la Arquidiócesis de Detroit, visite la página de recursos "Walking With Moms in Need" de Catholic Charities of Southeast Michigan.



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