A su llegada a Detroit, el arzobispo Russell ve "la obra de Dios" guiando su vida

El Arzobispo Paul F. Russell, fotografiado en la capilla del Seminario Mayor del Sagrado Corazón, inaugurará su ministerio como el 31er obispo auxiliar en la historia de la Arquidiócesis de Detroit el 7 de julio, cuando el Arzobispo Allen H. Vigneron celebre una liturgia de bienvenida para él en la Catedral del Santísimo Sacramento. El Arzobispo Russell dijo a Detroit Catholic que está profundamente conmovido por las oraciones de la gente de Detroit, ya que espera servir a la Iglesia local "de todas las formas que pueda", dijo. (Valaurian Waller | Detroit Catholic)

Nuevo obispo auxiliar de Detroit será recibido en la Arquidiócesis de Detroit durante la liturgia y la toma de posesión del 7 de julio

DETROIT — El 7 de julio, la Arquidiócesis de Detroit dará la bienvenida oficial a su nuevo obispo auxiliar cuando el Arzobispo Paul F. Russell salude a los fieles por primera vez en la Catedral del Santísimo Sacramento.

El Arzobispo de Detroit, Allen H. Vigneron, junto con los demás obispos auxiliares de Detroit, sacerdotes, diáconos, religiosos y fieles laicos, darán la bienvenida al Arzobispo Russell a la arquidiócesis durante una Liturgia de Bienvenida e Inauguración del Ministerio a las 2 p.m., seguida de una recepción.

El arzobispo Russell será el 31er obispo auxiliar en la historia de la arquidiócesis. Aunque conserva el título de "arzobispo" en virtud de su anterior nombramiento como nuncio apostólico en Turquía, Turkmenistán y Azerbaiyán, el nombramiento del arzobispo Russell en la Arquidiócesis de Detroit -una arquidiócesis con la que tiene vínculos personales- se produce como auxiliar, o asistente, del arzobispo Vigneron.

Un obispo auxiliar es diferente de un arzobispo coadjutor, que tiene el derecho de sucesión automática en la diócesis a la que es nombrado. El arzobispo Russell no ha sido nombrado arzobispo coadjutor en Detroit.

Una vez que llegue, el arzobispo Russell servirá con el obispo auxiliar Gerard W. Battersby en la región sur de la arquidiócesis, que incluye parroquias en el sur de los condados de Wayne y Monroe.

En octubre, otro obispo auxiliar de Detroit, el obispo Donald F. Hanchon, cumplirá 75 años, la edad en la que el derecho canónico exige a los obispos que presenten su renuncia al Papa. Si, como se espera, el Papa Francisco acepta la jubilación del obispo Hanchon, el obispo Battersby asumiría las responsabilidades pastorales del obispo Hanchon en la Región Central de la arquidiócesis, que incluye la ciudad de Detroit, Hamtramck y Highland Park.

El arzobispo Paul F. Russell, a la izquierda, habla con el padre Ed Zaorski, párroco de la parroquia de St. James en Novi, durante un encuentro con miembros del presbiterio de Detroit el 23 de mayo. El Arzobispo Russell y el Padre Zaorski se conocen desde que ambos eran adolescentes y trabajaban en el campamento CYO de la Arquidiócesis de Detroit en Port Sanilac. (Valaurian Waller | Detroit Catholic)
El arzobispo Paul F. Russell, a la izquierda, habla con el padre Ed Zaorski, párroco de la parroquia de St. James en Novi, durante un encuentro con miembros del presbiterio de Detroit el 23 de mayo. El Arzobispo Russell y el Padre Zaorski se conocen desde que ambos eran adolescentes y trabajaban en el campamento CYO de la Arquidiócesis de Detroit en Port Sanilac. (Valaurian Waller | Detroit Catholic)

Mientras se prepara para inaugurar su ministerio en la arquidiócesis, el arzobispo Russell dijo a Detroit Catholic que está emocionado por conocer a la gente de Detroit.

"Leí algo una vez que decía que Detroit es una de las pocas ciudades americanas que quedan con alma, y por supuesto, el soul (la música) se originó en Detroit, así que hay diferentes niveles de significado en eso", dijo el Arzobispo Russell con una sonrisa. "Es emocionante para mí. Estoy deseando aprender y contribuir a ayudar a la gente de aquí en todo lo que pueda."

La personalidad profundamente reflexiva del Arzobispo Russell se manifestó cuando habló por segunda vez con Detroit Catholic desde que se anunció su nombramiento el 23 de mayo.

Nacido en Greenfield, Massachusetts, y ordenado sacerdote de la arquidiócesis de Boston, el arzobispo Russell pasó la mayor parte de su infancia en Alpena, creciendo en la parroquia de San Bernardo de Claraval en la ciudad del norte de Michigan, junto al lago Hurón.

Tras cinco años en el ministerio parroquial y un año como sacerdote secretario del cardenal-arzobispo de Boston, el futuro arzobispo se incorporó al servicio diplomático del Vaticano en 1993, a la edad de 34 años. A lo largo de tres décadas de ministerio, sirvió a la Iglesia en casi una docena de países, entre ellos en Etiopía, Eritrea, Yibuti, Zimbabue, Turquía, Turkmenistán, Azerbaiyán, Suiza, Liechtenstein, Nigeria y Taiwán.

En 2016, el papa Francisco le nombró nuncio apostólico -o embajador del Vaticano- en Turquía y Turkmenistán, lo que conllevó su elevación al episcopado. El Papa añadió Azerbaiyán a sus responsabilidades en 2018.

El arzobispo Russell se detiene en un prado de flores silvestres durante una caminata en la provincia de Bingol, al este de Turquía. El arzobispo Russell fue nuncio apostólico en la nación de Europa del Este durante seis años, desde 2016. (Cortesía del arzobispo Paul F. Russell)
El arzobispo Russell se detiene en un prado de flores silvestres durante una caminata en la provincia de Bingol, al este de Turquía. El arzobispo Russell fue nuncio apostólico en la nación de Europa del Este durante seis años, desde 2016. (Cortesía del arzobispo Paul F. Russell)

A pesar de su experiencia global, cuando se le pide que comparta su experiencia espiritual más impactante, el arzobispo Russell se remonta a su época de adolescente.

"En realidad, fue antes de mi ministerio. Tenía 18 años", dijo el arzobispo Russell. "Me habían enviado como estudiante de intercambio a una escuela católica en Francia, donde teníamos que estudiar nueve horas de filosofía a la semana. Nuestro profesor era un sacerdote de la Arquidiócesis de Lyon, y hablábamos de las grandes cuestiones de la vida".

El hijo de una de las familias con las que se alojaba el joven Russell era un compañero de clase, y los dos estuvieron una noche hasta tarde hablando de la existencia de Dios.

"Estábamos hablando de la cuestión de la existencia de Dios, que es una pregunta fundamental a la que todo el mundo está llamado a responder en su vida", dijo el arzobispo Russell. "Estábamos en la oscuridad preparándonos para ir a dormir, y me citó una cita de San Juan Vianney: 'Si, cuando muera, descubro que Dios no existe, habré sido bien engañado. Pero no me arrepentiría de haber pasado mi vida creyendo en el amor".

"Cuando me dijo esto, sentí una explosión de energía que iba desde el corazón hasta la punta de los dedos de los pies y la parte superior de la cabeza", dijo el arzobispo Russell. "Sentí una explosión de calor en mi interior, y pensé: 'Vale, no hay duda'. Fue una experiencia muy transformadora para mí".

Monseñor Russell había pensado en el sacerdocio desde muy joven, pero "como adolescente, lo cuestionas todo", dijo. "Es lo normal. Pero esa experiencia fue tan poderosa que puso mi vida en el camino en el que me encuentro hoy".

A su regreso a Michigan para servir como obispo auxiliar de la Arquidiócesis de Detroit, el Arzobispo Russell dijo que ha aprendido a acercarse a Dios con los "brazos abiertos", listo para recibir cualquier cosa que el Señor tenga reservada para su vida. (Gregory L. Tracy | The Boston Pilot)
A su regreso a Michigan para servir como obispo auxiliar de la Arquidiócesis de Detroit, el Arzobispo Russell dijo que ha aprendido a acercarse a Dios con los "brazos abiertos", listo para recibir cualquier cosa que el Señor tenga reservada para su vida. (Gregory L. Tracy | The Boston Pilot)

Curiosamente, añadió, su amigo francés también ingresó en el sacerdocio, y hoy también es obispo: El obispo Pierre-Yves Michel de Valance, Francia.

"Creo que fue obra de Dios", dijo el arzobispo Russell. "No fue sólo la cita, sino que tuve una experiencia del amor de Dios en ese momento".

Como sacerdote y más tarde como obispo, Mons. Russell dijo que está incansablemente fascinado por el don de Jesús en la Eucaristía.

"No creo que sea posible comprender plenamente la profundidad de lo que es la Eucaristía", dijo el arzobispo Russell. "Es como una segunda encarnación. Jesús vivía la vida de la Trinidad y se encarnó. Esto es lo que celebramos en Navidad: que el Verbo se hizo carne y habitó entre nosotros. Su vida fue para nuestra salvación y para mostrarnos el camino hacia Dios.

"Del mismo modo, en la Última Cena, volvió a tomar carne con sus propias manos, y se derramó en el simple pan y el vino, que se transforman interiormente en su Cuerpo y su Sangre, su Alma y su Divinidad, y luego se ponen en nuestras manos y en nuestra boca para recibirlos, y para transformarnos interiormente en lo que estamos recibiendo", añadió. "Este es, para mí, el aspecto más hermoso, profundo y rico de nuestra fe católica".

El arzobispo Russell predica durante una misa en la iglesia de San Jorge en Estambul, Turquía, en esta foto de archivo. De todos los misterios de la fe católica, la Eucaristía es como una "segunda encarnación", un regalo incomprensible del amor de Dios por la humanidad, dijo el arzobispo Russell. (Nathalie Ritzmann | CNS photo)
El arzobispo Russell predica durante una misa en la iglesia de San Jorge en Estambul, Turquía, en esta foto de archivo. De todos los misterios de la fe católica, la Eucaristía es como una "segunda encarnación", un regalo incomprensible del amor de Dios por la humanidad, dijo el arzobispo Russell. (Nathalie Ritzmann | CNS photo)

A medida que la Iglesia de Estados Unidos entra en un renacimiento eucarístico nacional de tres años, dada la disminución de la creencia en el sacramento, el Año de Oración por las Vocaciones Sacerdotales de la Arquidiócesis de Detroit va de la mano, dijo el Arzobispo Russell.

"Los sacerdotes son esenciales para la vida de la Iglesia", dijo el Arzobispo Russell. "A menos que los jóvenes -hombres de cualquier edad, de hecho- estén dispuestos a dar un paso adelante, no podemos tener la Eucaristía. No podemos tener el perdón de los pecados y la unción de los enfermos. Estos sacramentos son tan esenciales para nuestras vidas como católicos. Resulta difícil imaginar el seguimiento de Jesús sin el apoyo de los sacramentos".

Para fortalecerse, el arzobispo Russell dijo que recurre a menudo al ejemplo de los santos, en particular al beato Michal Piaszczynski, primo hermano de su abuela paterna. El Beato Piaszczynski fue un sacerdote y mártir polaco que fue asesinado en los campos de concentración nazis durante la Segunda Guerra Mundial.

"Siempre ha tenido una fuerte influencia en mí", dijo el arzobispo Russell. "Y es un pariente cercano".

El arzobispo Russell dijo que también admira a San Francisco de Asís, San Juan de la Cruz y San Juan Vianney, además de sus dos homónimos, San Pablo y San Patricio.

"Mi patrón, San Pablo, es muy importante para mí, y parece que mi vida tiene algunos paralelismos con la suya", dijo el arzobispo Russell. "Tuve la oportunidad de seguir sus pasos en Tarso, Antioquía y Éfeso. También tuve la oportunidad de recorrer su primer viaje misionero en Chipre y en Turquía. Una de mis escrituras favoritas es la de Romanos 8: 'Porque a los que aman a Dios, todo les sale bien'.

El arzobispo Russell monta a caballo en la provincia de Bingol, al este de Turquía. El arzobispo Russell dijo que ve paralelos en su propia vida con la vida de su tocayo, San Pablo, que pasó varios años de su ministerio en Antioquía y Éfeso, cuyas ruinas se encuentran en la actual Turquía. (Cortesía del arzobispo Paul F. Russell)
El arzobispo Russell monta a caballo en la provincia de Bingol, al este de Turquía. El arzobispo Russell dijo que ve paralelos en su propia vida con la vida de su tocayo, San Pablo, que pasó varios años de su ministerio en Antioquía y Éfeso, cuyas ruinas se encuentran en la actual Turquía. (Cortesía del arzobispo Paul F. Russell)

"Además, mi madre es de herencia irlandesa, y San Patricio tuvo un gran papel en mi vida", añadió el arzobispo Russell. "El apellido de mi madre es Fitzpatrick, que es también mi segundo nombre. Significa 'hijo de Patricio', y siempre me he sentido cerca de él".

Al emprender su nuevo ministerio, el arzobispo Russell dijo que está agradecido a todos los que están rezando por él, y promete devolver el favor.

Una parroquia en particular, SS. Andrew and Benedict en Detroit, ha estado haciendo eso desde mucho antes de su nombramiento en la Arquidiócesis de Detroit, dijo.

"Mi amigo, el padre Ed Zaorski, fue párroco allí durante casi 25 años, y me acerqué a esa parroquia", dijo el arzobispo Russell. "En casi todos los países en los que he estado, he traído cosas que están en esa iglesia. Realmente he sentido las oraciones de esa parroquia y de tantas otras personas en diferentes lugares del mundo que me han apoyado en mi ministerio".

"Estoy muy agradecido por ello, y sigo pidiendo las oraciones de la gente, al igual que prometo rezar por ellos", dijo.



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