Arzobispo de ... ¿Novi? No, la "sede titular" del arzobispo Russell no está en Michigan

Como todos los obispos auxiliares y no ordinarios, el arzobispo Paul F. Russell recibió una "diócesis titular" al ser ordenado obispo en 2016. Aunque su diócesis titular, Herceg Novi, en el actual Montenegro, comparte nombre con una populosa ciudad del sureste de Michigan, se trata de una bendita coincidencia, dice. La antigua ciudad de Novi fue invadida durante las conquistas del Imperio Otomano y ha cambiado de manos muchas veces. Fue resucitada en 1933 como diócesis titular por el Papa Pío XI. (Michal Klajban | Wikimedia Commons - CC-BY-4.0)

La tradición de otorgar a los obispos títulos ceremoniales se remonta a siglos atrás, y tiene su origen en la dignidad y el honor concedidos a los miembros del episcopado

DETROIT — El 7 de julio, el arzobispo Paul F. Russell será recibido oficialmente como el 31er obispo auxiliar de la Arquidiócesis de Detroit.

Pero, podría sorprender a algunos saber que ya es el obispo de otra diócesis: Novi.

... Novi, Montenegro, es decir.

Cuando el arzobispo Russell fue nombrado arzobispo por el Papa Francisco en 2016 y asignado como nuncio apostólico en Turquía, Turkmenistán y (más tarde) Azerbaiyán, el Papa también lo nombró "obispo titular" de la diócesis ahora suprimida que una vez se sentó en las orillas del Mar Adriático en Europa del Este.

Aunque Novi comparta el nombre de una populosa ciudad ubicada dentro de las fronteras de la Arquidiócesis de Detroit, se trata de una bendita coincidencia, dijo el Arzobispo Russell.

"Mi sede titular es Novi, en Dalmacia, no Novi, en Michigan", dijo entre risas el arzobispo Russell. "Esa sede titular es la ciudad natal de San Leopoldo Mandic, un capuchino muy famoso como el Santo Padre Pío y el Beato Solanus Casey".

Según la historia de la Iglesia, que se remonta al menos al siglo XVI, los obispos que ejercen como ordinarios no diocesanos -como los obispos auxiliares y los nuncios papales- reciben títulos honoríficos como jefes de diócesis que ya no existen, en reconocimiento de su especial dignidad y autoridad como sucesores de los apóstoles.

Una "diócesis titular" o "sede titular" es un reconocimiento de que todos los obispos -se les asigne o no la autoridad canónica sobre una diócesis activa- son sacramentalmente iguales y se les otorga por igual el triple carisma de enseñar, santificar y gobernar al pueblo de Dios.

La actual ciudad de Herceg Novi se encuentra en la orilla oriental del mar Adriático, en el país del sur de Europa, Montenegro. En su día fue sede de una diócesis católica, pero muchos de los detalles se han perdido en la historia. (Google Maps)
La actual ciudad de Herceg Novi se encuentra en la orilla oriental del mar Adriático, en el país del sur de Europa, Montenegro. En su día fue sede de una diócesis católica, pero muchos de los detalles se han perdido en la historia. (Google Maps)

Aunque el Arzobispo Russell estuvo sirviendo como embajador del Vaticano en Turquía durante los últimos seis años, no se le asignó la dirección de una diócesis en particular en el país, por lo que se le dio una diócesis titular en su ordenación. Del mismo modo, cuando llegue a la Arquidiócesis de Detroit, lo hará como obispo auxiliar bajo la jurisdicción del actual arzobispo de Detroit, Allen H. Vigneron.

Tradicionalmente, una diócesis titular es una diócesis que existió en su día, pero que ha sido suprimida, fusionada con una diócesis vecina o cuya catedral ha sido trasladada a otra ciudad, a menudo debido a guerras o conquistas, a migraciones que redujeron significativamente la población católica de la antigua diócesis o a un reajuste.

Al igual que una diócesis activa, una sede titular puede tener sucesivos obispos a lo largo de los años. El arzobispo Russell es el octavo obispo titular de Novi, y todos sus predecesores han sido obispos auxiliares o funcionarios del Vaticano.

La actual ciudad montenegrina de Herceg Novi, a los pies del monte Orjen, en la costa oriental del mar Adriático, era conocida como Castelnuevo ("Castillo nuevo" en italiano) cuando formaba parte del Imperio Otomano, entre 1482 y 1797. A lo largo de los siglos, la ciudad ha sido conquistada en numerosas ocasiones. En su día fue sede de una diócesis católica, aunque muchos de los detalles de esa diócesis se han perdido en la historia. Hoy, la ciudad forma parte de la actual diócesis de Kotor.

En 1933, el Papa Pío XI resucitó a Novi como diócesis titular, como sufragánea de la arquidiócesis de Doclea, que controlaba la región en la época clásica.

Hoy, Herceg Novi es un popular destino turístico montenegrino, con un balneario, un centro de salud y el famoso castillo Forte Mare, construido por el rey bosnio Tvrtko I en 1382.

Aunque el arzobispo Russell nunca ha visitado Novi (Montenegro), ha estado en Novi (Michigan) más veces de las que puede contar.

"Me gusta bromear con mi buen amigo, el padre Ed Zaorski, que es párroco de la parroquia de St. James en Novi, que voy a tomar posesión de mi sede titular", dijo riendo el arzobispo Russell. "Pero no, no es Novi, en Michigan".

Sedes titulares en Estados Unidos

Curiosamente, en Estados Unidos también hay varias sedes titulares -16, para ser exactos-, incluida una en la Península Superior de Michigan: Sault Sainte Marie. Fundada en 1857 y rebautizada poco después como Diócesis de Sault Sainte Marie-Marquette, su primer y más famoso ordinario fue el venerable obispo Frederic Baraga, cuya causa de santidad es una de las pocas abiertas en Michigan. Cuando la sede de la diócesis se trasladó a Marquette en 1937, la antigua diócesis fue suprimida, sólo para ser resucitada de nuevo como sede titular en 1995.

¿Su primer obispo titular? El arzobispo Allen H. Vigneron, entonces obispo auxiliar de Detroit.



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